Kathrin Hendrich ist zwischen zwei Welten gefangen. Sie wird Fans auf beiden Seiten der Grenze haben, wenn Deutschland am Sonntag gegen Belgien antritt – aber die Verteidigerin bereut es nicht, Deutschland ihrem Geburtsland vorgezogen zu haben.

Wenn die deutsche Nationalspielerin Kathrin Hendrich am Sonntag in Aachen gegen Belgien auf das Feld tritt, findet die 28-Jährige auf der gegenüberliegenden Seite des Feldes eher eine Freundin als einen Feind.

“Aufgrund meiner Geschichte, meiner doppelten Staatsangehörigkeit, habe ich eine besondere Beziehung zu Belgien. Deshalb wird das Spiel für mich etwas Besonderes sein.”

Das Spiel ist nur ein Freundschaftsspiel, aber Hendrichs Verbindungen auf beiden Seiten der Grenze sind tiefgreifend. Sie wurde in Eupen, Belgien, geboren, nur 16 Kilometer von der deutschen Stadt Aachen entfernt. Ihr Vater ist Deutscher, ihre Mutter Belgierin und sie spielte in ihrem Geburtsland bis zum Alter von 14 Jahren Fußball, zuerst bei ihrem örtlichen Verein Eupen und dann bei Teutonia Weiden.

Sie machte 2009 den Sprung nach Deutschland, nachdem sie zum Zweitligisten Bayer Leverkusen gewechselt war. Als der Verein 2010 befördert wurde, bekam die Verteidigerin ihren ersten Eindruck vom Spitzenfußball. Ihre Auftritte erregten die Aufmerksamkeit sowohl der belgischen als auch der deutschen Nationalmannschaft.

“Ich habe die deutsche Nationalmannschaft immer im Fernsehen gesehen. Wir hatten deutsches Fernsehen und sie zeigten immer die Spiele der Frauen-Nationalmannschaft. Dadurch hatte ich eine besondere Verbindung”, sagte sie Reportern, einschließlich DW, auf einer Pressekonferenz vor dem Spiel. “Ich würde meiner Mutter und meinem Vater immer sagen, dass ich lieber für Deutschland spielen würde, und ich blieb bei meiner Entscheidung. Ich bin jetzt froh, dass ich diesen Weg eingeschlagen habe.”

Es war eine natürliche Entwicklung. Hendrich hat auch die deutschen Jugendnationalmannschaften vertreten, aber sie hat die belgische Mannschaft im Auge behalten und sagt, dass sie kein Walkover sind.

“Sie haben sich in den letzten Jahren sehr gut entwickelt”, sagte sie. “Wir müssen Gas geben. Sie werden es uns nicht leicht machen.”

Natürlich wird Deutschland es Belgien auch nicht leicht machen. Das Team hat sich für die Euro 2022 qualifiziert und im vergangenen Jahr einen perfekten Rekord aufgestellt. Sie erzielten 46 Tore und kassierten nur einmal. Die jüngsten Turnierausgänge zeigen jedoch, dass noch Verbesserungspotenzial besteht.

Kein Bedauern

Hier kommt Hendrich ins Spiel. Sie hat sich nie wirklich als Star etabliert, aber sie hat die Flexibilität, die sie weiterhin zu einer attraktiven Option für das Team macht, das im defensiven und defensiven Mittelfeld spielen kann. Dann gibt es ihre sehr erfolgreiche Clubkarriere, bei der sie fast jede Trophäe gewinnt, die es zu gewinnen gibt. Mit Frankfurt gewann sie 2015 die Champions League und wechselte dann zu Bayern München, bevor sie letztes Jahr zum Serien-Bundesligasieger Wolfsburg wechselte.

Hendrich zieht weiterhin die Aufmerksamkeit der besten Bundesliga-Vereine auf sich, bleibt aber auf nationaler Ebene seit ihrem Debüt im Jahr 2014 an der Peripherie. Sie schaffte es nicht, den endgültigen Schnitt für die Weltmeisterschaft 2015 zu erzielen, und obwohl sie für die Euro 2017 ausgewählt wurde, ist sie es nur machte einen Auftritt. Aber selbst mit den Höhen und Tiefen würde Hendrich es nicht anders haben.

“Ich bereue es nicht, dass ich mich für Deutschland entschieden habe. Ich bin jetzt seit vielen Jahren hier und fühle mich hier gut. Dies ist eine sehr starke Mannschaft mit vielen jungen Spielern, die ein großes Potenzial haben, ganz zu schweigen von den erfahrenen und erfahrene Spieler. Es ist eine interessante Mischung. Meine Entscheidung war nichts gegen Belgien. “

So nah und doch so fern

Aufgrund der Reisebeschränkungen für Coronavirus muss die deutsche Mannschaft auf einige ihrer Top-Spieler außerhalb der Bundesliga verzichten. Diese Liste enthält Melanie Leupolz und Ann-Katrin Berger von Chelsea, Leonie Maier von Arsenal, Lena Petermann von Montpellier und Turid Knaak von Atletico Madrid.

Während Hendrich auf beiden Seiten der Grenze von der Familie angefeuert wird, hätten viele von ihnen unter normalen Umständen den Kurztrip nach Aachen gemacht. Aber die Coronavirus-Pandemie hat dies unmöglich gemacht.

“Natürlich wäre es schöner, wenn meine Freunde und meine Familie auch im Stadion wären”, sagte sie. “Ich weiß, dass meine Freunde und meine Familie im Fernsehen zuschauen werden und sie uns die Schläge geben werden. Hoffentlich für uns und nicht für Belgien.”

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