Britische Politiker und europäische Militärexperten haben gewarnt, dass Donald Trumps Entscheidung, 9.500 Soldaten aus Deutschland abzuziehen, dem Kreml einen strategischen Vorteil verschaffen und das westliche Militärbündnis der Nachkriegszeit untergraben könnte.

Dies würde auch die Fähigkeit der Vereinigten Staaten beeinträchtigen, im Nahen Osten und in Afrika tätig zu werden – obwohl Skepsis besteht, ob der notorisch launische Präsident die Bedrohung vor den Wahlen im November ausführen kann.

Der Vorschlag, ein Viertel der US-Truppen in Deutschland abzuziehen, wurde am Freitag den US-Zeitungen mitgeteilt und muss noch öffentlich bestätigt werden. Berlin sagte am Montag, es sei noch nicht offiziell über den geplanten Abzug informiert worden.

Aber die Entscheidung erregte schnell Besorgnis. Jens Stoltenberg, Nato-Generalsekretär, sprach am Montagnachmittag telefonisch mit Trump, als er sagte, sie diskutierten “die Bedeutung, die Nato in einer zunehmend wettbewerbsorientierten Welt stark zu halten”.

Dies geschah, nachdem der Verteidigungschef auf der Konferenz der Nato 2030 einige gezielte Bemerkungen gemacht hatte: „Die Herausforderungen, denen wir uns im nächsten Jahrzehnt gegenübersehen, sind größer, als jeder von uns allein bewältigen kann. Weder Europa allein. Noch Amerika allein. Wir müssen uns also der Versuchung nationaler Lösungen widersetzen. “

Tobias Ellwood, der konservative Vorsitzende des Verteidigungsausschusses im britischen Parlament, sagte, er sei nicht sicher, ob Trumps Entscheidung endgültig sei und vom US-Militär angefochten werde.

Er sagte: “Die Nato zu schwächen in der Hoffnung, dass dies zu einer verstärkten deutschen Verteidigung führen wird, ist ein gefährliches Spiel, das Russland in die Hände spielt.”

Trumps Entscheidung fällt nach mehreren Jahren der Beschwerde über die Nato, ohne konkrete Maßnahmen zu ergreifen. Im Juli 2018 drohte er mit „Alleingang“, wenn die Nato-Mitglieder – und insbesondere Deutschland – ihre Verteidigungsausgaben nicht auf 2% des BIP erhöhten, um die Kosten zu senken, die den USA durch die transatlantische Verteidigung gegen Russland entstehen.

Andere fügen hinzu, dass der wirkliche Schaden in der bereits angeschlagenen diplomatischen Glaubwürdigkeit des Weißen Hauses liegen würde. Tom Tugendhat, der konservative Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten, sagte, Trumps überraschende Entscheidung würde die europäischen Nationen ermutigen, “weniger auf die USA zu hören”, während er an der Macht bleibt.

Bastian Giegerich, Direktor für Verteidigung und militärische Analyse am Internationalen Institut für strategische Studien (IISS), sagte bis jetzt: “US-Beamte hatten argumentiert, die Europäer sollten nicht auf das hören, was Trump sagt, sondern stattdessen schauen, was er tut.” Die jüngste Bedrohung bedeutet, dass “dies aus dem Fenster gegangen war”, sagte er.

Der Schritt wurde weithin als persönliche Ablehnung von Angela Merkel nach einem angeblich frostigen Telefonat zwischen den beiden Ende Mai interpretiert, als der deutsche Bundeskanzler Trumps Hoffnungen auf einen G7-Gipfel in den USA im Juni torpedierte.

Historisch gesehen war das militärische Bündnis zwischen den beiden Ländern eng. US-Truppen sind seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Deutschland stationiert, und obwohl die Zahl von 400.000 auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges stark zurückgegangen ist, soll ihre Präsenz teilweise die russische Aggression abschrecken.

Jamie Shea, Professor für Strategie und Sicherheit an der Universität von Exeter, sagte, Truppenzahlen seien “immer eine Übung in der politischen Psychologie”, aber eine, die wichtig sei, da die Nato mit in allen drei baltischen Staaten stationierten Truppen bis zu 500.000 russischen Truppen gegenübersteht in seinem westlichen Militärbezirk.

Schätzungen des IISS Thinktanks zufolge gaben die USA im Jahr 2018 etwa 36 Mrd. USD (28 Mrd. GBP) für europäische Verteidigung aus, verglichen mit den gesamten Verteidigungsausgaben der europäischen Nato-Verbündeten von 239,1 Mrd. USD. Kosten, die Länder wie Großbritannien, Frankreich und Deutschland insbesondere angesichts der Covid-19-Krise nicht wettmachen könnten.

Experten sagen, dass die USA ohne den riesigen Ramstein-Luftwaffenstützpunkt in Westdeutschland, der als logistischer Stützpunkt fungiert, nicht im Nahen Osten oder in Afghanistan operieren können, während Stuttgart auch das Hauptquartier des US-Afrika-Kommandos sowie dessen europäische Operationen ist.

Shea, ein ehemaliger Nato-Sprecher und hochrangiger Beamter, sagte: “Ich sehe viel Schmerz und nicht viel Gewinn, da man die Truppen immer noch bezahlen muss, wo immer sie stationiert sind”, obwohl er alle Einzelheiten über die USA sehen wollte unter den Berichten, dass einige der US-Truppen nach Polen verlegt werden könnten.

Aber Karin von Hippel, die Generaldirektorin des Royal United Services Institute, warnte die westlichen Länder davor, auf das zu reagieren, was sie als charakteristische Größe von Trump bezeichnete: „Ich glaube einfach nicht, dass es in den nächsten Monaten vor einer Präsidentschaftswahl umgesetzt wird weil der Kongress oder das Pentagon Wege finden werden, es zu blockieren; aber wenn er gewinnt, kann ja alles passieren. “

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