Bundeskanzlerin Angela Merkel wurde von der Entscheidung des US-Präsidenten Donald Trump überrascht, bis September 9.500 US-Truppen aus Deutschland abzuziehen.

Die Regierung wurde von den USA nicht offiziell über Trumps Plan informiert und hat dies bisher nur aus Medienberichten herausgefunden, sagte ein deutscher Regierungsbeamter am Samstag und lehnte es ab, weitere Kommentare abzugeben.

Die Entscheidung, mehr als ein Viertel der US-Truppen aus Deutschland abzuziehen, kommt nach jahrelangen Spannungen zwischen den USA und Bundeskanzlerin Angela Merkel über die Militärausgaben ihres Landes. Die Änderung wurde in der Trump-Administration seit letztem September diskutiert und spiegelt die Zunahme der Militärausgaben der US-Verbündeten wider, die solche Kürzungen zulassen, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Person und bat darum, nicht identifiziert zu werden.

“Diese Pläne zeigen einmal mehr, dass die Trump-Administration ein zentrales Element der Führung vernachlässigt: die Einbeziehung von Bündnispartnern in den Entscheidungsprozess”, sagte Johann Wadephul, stellvertretender Vorsitzender der CDU-geführten Caucus-Gruppe von Merkel, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung am Samstag und beschwerte sich, dass die USA die deutsche Regierung vor der Entscheidung nicht informiert hätten. “Für uns Europäer ist dies ein weiterer Weckruf, um unser Schicksal in Bezug auf die Sicherheitspolitik entschlossener selbst in die Hand zu nehmen.”

Aus Sicht der USA wäre der Truppenabzug sinnvoll, sagte ein anderer deutscher Beamter unter der Bedingung der Anonymität. Deutschland steht nicht mehr wie während des Kalten Krieges an vorderster Front, sondern ist zu einer Drehscheibe für US-Operationen im Nahen Osten geworden. Die USA würden daher höchstwahrscheinlich nicht alle ihre Truppen abziehen, sondern nur diejenigen, die nicht mehr benötigt werden.

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Die Kürzung, die zuvor vom Wall Street Journal gemeldet wurde, würde die amerikanische Truppenstärke in Deutschland auf 25.000 fest zugewiesene Servicemitglieder reduzieren, verglichen mit derzeit etwa 34.500, sagte die Person. Merkels Entscheidung, sich von einem Treffen der Gruppe der Sieben fernzuhalten, das Trump diesen Monat in Washington veranstalten wollte, hatte keinen Einfluss auf den geplanten Rückzug, sagte die Person.

Ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates des Weißen Hauses, John Ullyot, sagte, dass Trump “die beste Haltung der US-Streitkräfte und ihre Präsenz in Übersee ständig überprüft”. Die USA sind “verpflichtet, mit unserem starken Verbündeten Deutschland zusammenzuarbeiten, um unsere gegenseitige Verteidigung zu gewährleisten” und anderen Angelegenheiten.

Merkel und Deutschland waren ein Hauptziel von Trumps Bestreben, mehr Verteidigungsausgaben auf Verbündete der Organisation des Nordatlantikvertrags zu verlagern, die er tatsächlich beschuldigt hat, die US-Militärmacht frei geladen zu haben.

Im April 2019 schlug er einen versöhnlicheren Ton an. “Wir haben über 140 Milliarden US-Dollar an zusätzlichem Geld gesammelt und es sieht so aus, als würden wir im Jahr 2020 mindestens weitere 100 Milliarden US-Dollar mehr ausgeben”, sagte der damalige Präsident.

Trump warnte Deutschland im Dezember auch davor, dass er, während die Verteidigungsausgaben steigen würden, möglicherweise Maßnahmen im Zusammenhang mit dem Handel mit Europa ergreifen würde, wenn Merkels Regierung nicht mehr tun würde, um das vereinbarte Ziel der NATO-Mitglieder zu erreichen, 2% des Bruttoinlandsprodukts auszugeben auf ihr Militär.

Merkels Verteidigungsministerin Annegret Kramp-Karrenbauer sagte im November, dass Deutschland wegen des Mangels an Militärpersonal die NATO-Benchmark erst 2031 erfüllen werde.

Deutschland ist historisch gesehen einer der loyalsten Verbündeten Amerikas. Es ist immer noch die Heimat des größten US-Kontingents in Europa und beherbergt wichtige Einrichtungen in Übersee wie die Ramstein Air Base und das Landstuhl Regional Medical Center.

“Alle profitieren vom Zusammenhalt der Nato-Allianz, nur Russland und China profitieren von Streitigkeiten”, sagte Wadephul.

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