Ein ehemaliger Football-Quarterback der High School in Fort Worth ging nach Deutschland, um seine Karriere um ein oder zwei Jahre zu verlängern. Am Ende war er eine echte Version von Ted Lasso.

Jordan Neuman führte Western Hills als Startquarterback zu den Playoffs des Bundesstaates Texas, gewann dort 2001 eine staatliche Meisterschaft im Baseball und hatte nach Beendigung seiner College-Karriere bei McMurry die Chance, in einem Land Fußball zu spielen, in dem Fußball kein Fußball ist.

“Ich saß mit meiner Mutter zu Hause in Fort Worth und sie sagte:” Du kannst nach Deutschland gehen, aber du musst mir versprechen, dass du zurückkommst “, sagte Neuman.

Der Plan war, ein paar Jahre zu spielen und nach Texas zurückzukehren, um Fußball zu trainieren.

All das passierte, außer dass er es nicht ganz zurück nach Texas geschafft hatte.

Er traf ein Mädchen. Er verliebte sich. Er verliebte sich in sie. Er verliebte sich in Deutschland. Und Deutschland hat sich in Jordan Neuman verliebt.

Wegen des Fußballs.

Der amerikanische Regelfußball ist in den letzten 20 Jahren in Übersee langsam gewachsen, und der Sport ist insbesondere in Deutschland auf einem soliden Fundament.

Neuman ist der derzeitige Cheftrainer der Schwäbisch Hall Unicorns, etwa eine Stunde nördlich von Stuggart. Er ist verheiratet, hat zwei Kinder und wurde kürzlich zum Cheftrainer der deutschen Nationalmannschaft ernannt.

“Es hatte immer diesen inneren Kampf gegeben, wann ich nach Texas zurückkehren würde, um zu trainieren”, sagte der 37-jährige Neuman kürzlich in einem Telefoninterview aus seiner Heimat in Deutschland.

„Es kam gerade dieser Moment, als mir klar wurde, dass ich das, was ich tue, geliebt habe. Ich liebe das Niveau des Spiels. Ich liebe Deutschland. Ich liebe die Kultur. Meine Frau ist von hier. Meine Kinder sind von hier.

“Ich habe gerade gesagt:” Ich bin hier. “Es war eine große Erleichterung.”

VOM TEXAS-FUSSBALL ZUM DEUTSCHLAND-FUSSBALL

Als Neuman 2005 an der McMurry University in Abilene fertig war, hatte er ein Angebot, es für ein Arena League-Team auszuprobieren, und eine Woche später erhielt er einen Brief per Post von einem Team in Deutschland, das einen Quarterback benötigte.

Die amerikanischen Football-Ligen in Europa sind übersät mit ehemaligen Mid-Major- oder Small-College-Spielern aus den USA, die versuchen, ihre Karriere zu verlängern.

Mit dem Segen seiner Mutter machte sich Neuman auf den Weg in eine kleine Stadt in Deutschland, die “so aussieht, als wären Sie in einen Disney-Film verwickelt worden”, sagte er.

Er verdiente ungefähr 500 Euro im Monat und seine Mahlzeiten, Unterkunft und sein Auto waren gedeckt. Wenn er nicht spielte, reiste er durch ganz Europa, um so viel wie möglich von der Welt zu sehen.

Er spielte vier Jahre lang und verfolgte dann das Coaching. Nur in Deutschland. Er wurde 2009 Offensivkoordinator des Teams und ging zwei Jahre später als OK zu den Wiener Wikingern.

Er kehrte 2014 in die Schwäbisch Hall zurück, wo er deren Offensivkoordinator war. 2017 wurde er zum Cheftrainer ernannt.

Auf die Frage, ob er die Beschwerden von Fans gehört habe oder ob der Druck auf einen amerikanischen Fußball-Cheftrainer ähnlich dem einer Fußballmannschaft in Deutschland oder einer großen College- oder NFL-Mannschaft sei, sagte er: „Nun, es gibt Druck Sicher, aber wir sind 50: 1, seit ich Cheftrainer geworden bin. Also habe ich wirklich nichts gehört. “

EIN AMERIKANISCHER FUSSBALLER IN DEUTSCHLAND

Seit seinem Umzug nach Deutschland ist Neuman ein Bier-Snob geworden.

“Deutsches Bier zu amerikanischem Bier ist nicht einmal nah”, sagte er.

Er beherrscht die Sprache und führt alle seine Interviews auf Deutsch. Seine Kinder im Alter von 9 und 6 Jahren können Englisch sprechen, und die Familie spricht im Haus normalerweise Englisch. Die Lieblingssendung der Kinder ist Friends.

Er fordert alle seine Spieler auf, die Stadt mit 40.000 Einwohnern so weit wie möglich zu verlassen, um zu reisen und den Rest Europas zu sehen.

Das Niveau des Fußballs, sagt er, ist ähnlich wie in der Division II oder der Division III in Amerika. Sein Kader besteht aus Spielern im Alter von 19 bis 36 Jahren.

Der Spieler, den er findet, befindet sich normalerweise nicht auf dem NFL-Radar, hat aber einen Schuss in die Canadian Football League oder landet einen NFL-Test.

Die Atmosphäre bei den Spielen scheint so etwas wie ein kleines College zu sein, mit einigen Menschenmengen, die manchmal mehr als 20.000 sind.

Deutschland beginnt einige Spieler in die USA zu schicken. Receiver Moritz Boehringer spielte für Neuman und war 2016 ein Draft Pick der Minnesota Vikings in der sechsten Runde. Er war kurzzeitig ein Übungsspieler.

Der erste offizielle Rekrut der TCU für ihre Klasse von 2021 ist der in Deutschland aufgewachsene Quarterback Alexander Honig.

“Das ist etwas, worüber ich sehr leidenschaftlich bin”, sagte Neuman. “Das Niveau des Spiels hier ist jetzt so viel besser als bei meiner Ankunft hier.”

Um ihre eigenen Spieler zu entwickeln, kann ein Team nach den Regeln zwei Amerikaner gleichzeitig auf dem Spielfeld haben, aber wie Neuman sagte, gibt es „Lücken“ in diesen Vorschriften.

Neuman hat eine eigene Fußballakademie in Deutschland gegründet und wird in Kürze die deutsche Nationalmannschaft in internationalen Spielen gegen Mannschaften aus Japan, Mexiko, Österreich, Schweden, Spanien usw. trainieren.

„Ich musste es meiner Familie erklären. Es ist, als wäre man Cheftrainer einer Olympiamannschaft “, sagte er. “Wir werden irgendwann gegen Amerika spielen.”

Wo der amerikanische Fußball heute in Übersee herrscht, ist vergleichbar mit dem Fußballspiel in den USA Ende der 1980er Jahre. Es gibt einen Markt dafür und er wächst.

Und ein Zwei-Sport-Star aus Fort Worth, Texas, ist ein großer Teil davon.

Jordan Neuman macht genau das, was er immer wollte. Zum Stolz und zur “Enttäuschung” seiner Mutter macht er es nur in Deutschland.

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