Serena Williams machte am Dienstag ihren ersten Schritt in Richtung eines rekordverdächtigen 24. Grand-Slam-Titels und besiegte Kristie Ahn in der ersten Runde der US Open mit 7: 5, 6: 2.

Williams hatte einen langsamen Start, zeigte zu Beginn des ersten Satzes Anzeichen von Nervosität, legte jedoch im zweiten Satz einen hohen Gang ein, schoss während des Spiels 13 Asse und 28 Sieger ab und nutzte ihre kraftvolle Rückkehr, um ihre Gegnerin auf dem Laufenden zu halten Lauf.

Ein letzter Aufschlag zwang Ahn in einen Fehler und gab Williams ihren 102. US Open-Matchsieg, als sie ihren ersten Sieg in Folge erzielte, seit der Sport eine Coronavirus-Pause eingelegt hatte.

Williams, die als nächstes gegen Margarita Gasparyan aus Russland antritt, sagte, sie habe zunächst Schwierigkeiten gehabt, ihren Rhythmus zu finden, da Ahn beeindruckende Vielseitigkeit zeigte.

„Sie schlägt den Ball wirklich hart. Sie vermischt viel. Sie spielt viele der verschiedenen Aufnahmen “, sagte Williams. “Du weißt nicht wirklich, was dich erwartet.”

In typischer Weise nutzte Williams ihren kraftvollen Aufschlag, um sich den Vorteil zu verschaffen, und gewann 85% ihrer First-Serve-Punkte mit einem schnellsten Aufschlag von 124 Meilen pro Stunde.

Als eine der beliebtesten Headlinerinnen in Flushing Meadows stand sie jedes Jahr vor leeren Tribünen im Arthur Ashe Stadium, deren Zuschauer aufgrund der Besorgnis über den anhaltenden Covid-19-Ausbruch vom Billie Jean King National Tennis Center ausgeschlossen waren.

“Am schwierigsten ist es, dafür zu sorgen, dass Sie auf dem Laufenden bleiben”, sagte Williams und dachte über den Mangel an Fans nach. “Für mich war es eindeutig einfach, weil ich immer übermäßig leidenschaftlich bin. Ich liebe es leidenschaftlich zu sein. Es ist das, was ich am besten kann. “

Williams, die in ihren letzten beiden Kampagnen das Finale der US Open erreicht hat, strebt nach ihrem ersten Grand-Slam-Titel seit 2017, um den Rekord von Margaret Court in einem erschöpften Feld zu erreichen, in dem sechs der Top-10-Spieler dieses Jahr nicht antreten.

Sie hatte eine frustrierende Reihe von Leistungen im Vorfeld des Turniers und verlor im Viertelfinale der Top Seed Open, bevor sie in der dritten Runde aus den Western & Southern Open ausschied.

“Ich habe Spiele in buchstäblich einem Punkt verloren, der ein Spiel auf eine andere Weise schwingen könnte.” Ich habe eine Menge enger Spiele gespielt “, sagte Williams. “Ich hatte das Gefühl, dass ich mich nur auf Serena konzentrieren wollte, vom ersten bis zum letzten Punkt, egal was passiert.”

Madison Keys brauchte nur 55 Minuten, um Timea Babos mit 6: 1, 6: 1 zu schlagen und in die zweite Runde vorzudringen, während die Finalistin 2017 ihren schwer fassbaren ersten Grand-Slam-Titel erringen will.

Die hart schlagende Amerikanerin gewann 92% ihrer ersten Aufschlagpunkte und hatte nie einen Breakpoint, als sie gegen den übermatchten Ungar erstickte.

Die 25-jährige Keys, die Vergleiche mit Williams anstellte, als sie 2009 an der Tour teilnahm, wurde durchweg in die Top 25 gewählt und gewann fünf Titel. Aber das Fehlen eines Grand-Slam-Titels hat ihre Karriere in den Schatten gestellt.

Sie fiel vor drei Jahren im Finale in Flushing Meadows an ihren amerikanischen Landsmann und Freund Sloane Stephens, ihren engsten Pinsel mit Grand-Slam-Ruhm.

Das Fehlen von sechs der zehn besten Spielerinnen beim diesjährigen Turnier könnte die Tür für die siebten gesetzten Schlüssel öffnen, die in der zweiten Runde entweder gegen Jil Teichmann aus der Schweiz oder gegen Aliona Bolsova aus Spanien antreten werden.

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