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Ein kleiner Kommunikationssatellit der deutschen Firma OHB – eine Nutzlast, die so geheim ist, dass niemand ihren Namen oder Endbenutzer offiziell bekannt gegeben hat – soll am Samstag mit einem Raketenwerfer von Rocket Lab Electron aus Neuseeland in die Umlaufbahn fahren.

Das in Europa gebaute Raumschiff soll während einer siebenminütigen Fensteröffnung um 2:38 Uhr EST (0738 GMT; 20:38 Uhr neuseeländischer Zeit) gestartet werden. Es ist der 18. Flug eines von Rocket Lab gebauten Elektronenwerfers und die erste Mission des Unternehmens im Jahr 2021.

Die zweistufige Rakete wird vom Weltraumbahnhof des Rocket Lab auf der Mahia-Halbinsel an der Ostküste der neuseeländischen Nordinsel nach Süden fliegen, um ihre heimliche Fracht laut einer Missionspresse in eine polare Umlaufbahn von Hunderten von Meilen über der Erde zu bringen.

Aber die Beamten sagen wenig über die Nutzlast, die die Elektronenrakete in den Weltraum trägt.

Die OHB Group, die kleine und mittlere Satelliten baut, hat laut Rocket Lab den Start von Rocket Lab über ihre Tochtergesellschaft OHB Cosmos beschafft.

Die Nutzlast von OHB ist ein “Mikrosatellit mit einer einzigen Kommunikation, der es bestimmten Frequenzen ermöglicht, zukünftige Dienste aus dem Orbit zu unterstützen”, sagte Rocket Lab in einer Erklärung. OHB und Rocket Lab haben keine zusätzlichen Details zu dem Satelliten veröffentlicht, der von OHB-Divisionen in Deutschland, Schweden und der Tschechischen Republik gebaut wurde.

Peter Beck, Gründer und CEO von Rocket Lab, sagte, der Start werde innerhalb von sechs Monaten nach Vertragsunterzeichnung mit Rocket Lab und OHB erfolgen, eine relativ schnelle Abwicklung für einen Startservicevertrag.

“Durch das Fliegen als dedizierte Mission auf Electron haben OHB und ihre Missionspartner die Kontrolle über Startzeitpunkt, Umlaufbahn, Integrationsplan und andere Missionsparameter”, sagte Beck in einer Erklärung.

Auf Fragen von Spaceflight Now antwortete ein OHB-Sprecher, den Endbenutzer des Satelliten nicht zu identifizieren oder andere Details zu seiner Mission anzugeben.

“OHB hat einen Electron Launcher für einen Kunden gekauft”, sagte der Sprecher.

Eine kurze vorbereitete Erklärung von OHB mit Sitz in Bremen enthielt auch keine weiteren Informationen über die Art der Mission.

„OHB hat im Auftrag des Kunden einen Satelliten entwickelt, gebaut und getestet. Wir werden es auch bis zum Ende der Betriebsdauer des Satelliten betreiben “, sagte Dr. Lutz Bertling, Mitglied der OHB-Geschäftsleitung und verantwortlich für Digitalisierung, Strategie und Geschäftsentwicklung.

Der einzige Hinweis auf die Identität des Satelliten und des möglichen Kunden von OHB für die Mission wurde in einem Bild der Nutzlastverkleidung der Elektronenrakete enthüllt, das zwei Missionslogos enthält.

Eines der Symbole enthält eine scheinbare Darstellung des Satelliten an Bord der Rakete, die das Raumschiff mit einem Paar kreisförmiger Kommunikationsantennen zeigt. Die Buchstaben BIU und GMS-T sind auf jeder Seite der Satellitenabbildung sichtbar.

Sleuthing von Alexandre Najjar, einem Berater für Trägerraketen und Satellitenmarkt bei Euroconsult, enthüllte, was der Kunde für die Mission sein könnte.

“Ich glaube, ich habe die mysteriöse OHB-Nutzlast identifiziert!” Najjar twitterte und fügte hinzu, dass der Satellit ein Prototyp für ein Breitbandnetz mit niedriger Erdumlaufbahn zu sein scheint, das mit einem chinesischen Unternehmen namens GMS, auch bekannt als Shanghai Spacecom Satellite Technology, verbunden ist.

GMS unterhält eine Geschäftsbeziehung mit KLEO Connect, einem deutschen Unternehmen mit chinesischer Finanzierung, das eine Flotte kleiner Satelliten entwickeln möchte, um Dienstleistungen zur Verfolgung industrieller Vermögenswerte und zur Weitergabe von Daten bereitzustellen. Die ersten beiden Technologie-Demonstrationssatelliten von KLEO Connect wurden 2019 auf einer chinesischen Rakete gestartet.

Najjar schrieb auf Twitter, dass Details zur Vereinbarung zwischen OHB und GMS “wahrscheinlich aufgrund der Beziehungen zwischen Deutschland und China geheim sind”.

Mit seinen neuesten Upgrades kann der 18 Meter lange Electron Launcher von Rocket Lab Nutzlasten mit einer Nutzlast von etwa 200 Kilogramm auf eine 500 Kilometer hohe polare Umlaufbahn befördern. Rocket Lab verkauft Electron-Flüge für nur 7 Millionen US-Dollar und bietet kleinen Satellitenbetreibern spezielle Fahrten für ihre Nutzlasten an.

Auf dem Flug am Samstag wird die erste Stufe des Electron seine neun Rutherford-Triebwerke, die mit Kerosin und flüssigen Sauerstofftreibstoffen gespeist werden, etwa zweieinhalb Minuten lang verbrennen.

Das einzelne Rutherford-Triebwerk der zweiten Stufe der Rakete injiziert eine Kick-Stufe und die von OHB gebaute Nutzlast in eine elliptische Transferbahn. Dann führt die Kick-Stufe „eine Reihe von Verbrennungen mit ihrem aufleuchtbaren Curie-Triebwerk durch, um den Apogäum anzuheben und als Raumschlepper zu fungieren Liefern Sie die Nutzlast des OHB Cosmos an sein genaues Orbitalziel “, sagte Rocket Lab.

Das Curie-Triebwerk führt nach dem Einsatz seiner Satellitenfracht eine Verbrennung durch, um die Umlaufbahn zu senken. Dadurch kann die verbrauchte Raketenstufe wieder in die Atmosphäre gelangen und schneller verbrennen, um zu verhindern, dass sie zu einem weiteren Stück Weltraummüll wird.

Das in den USA ansässige Rocket Lab hat seine erste Mission im Jahr 2021 als „Ein anderer verlässt die Kruste“ bezeichnet.

Rocket Lab plant nicht, den Booster der ersten Stufe des Elektrons für diese Mission wiederherzustellen. Das Unternehmen hat nach einem Start im November zum ersten Mal eine erste Stufe von Electron abgerufen. Dies ist ein erster Schritt, um schließlich Electron-Booster wiederzuverwenden, um die Startrate von Rocket Lab zu erhöhen.

Die sieben Electron-Flüge von Rocket Lab im Jahr 2020 stellten einen Rekord für das Unternehmen auf, das einen „vollen“ Startplan von drei Pads im Jahr 2021 vorsieht.

Topics #deutsches Unternehmen #geheimen Satelliten #Rocket Lab