Ein Kabelbruch am Arecibo-Observatorium in Puerto Rico hat ein klaffendes 100-Fuß-Loch in die Schale eines der größten Radioteleskope der Welt gerissen und das Instrument offline geschaltet, bis Reparaturen durchgeführt werden können.

Laut der University of Central Florida, die das Observatorium verwaltet, wurde die massive Reflektorschale von Arecibo, die in einem Sinkloch im Norden von Puerto Rico gebaut wurde, beschädigt, als am Montag vor Tagesanbruch unerwartet ein Stützkabel mit einem Durchmesser von 3 Zoll abbrach.

Auf einem Foto des Schadens sind verdrehte Paneele zu sehen, aus denen die 1.000-Fuß-Schale besteht, die an der Struktur hängen oder auf dem Boden darunter liegen.

Als das Kabel herunterfiel, beschädigte es auch mehrere Paneele am Gregorianischen Dom, der über der Schüssel aufgehängt ist und empfindliche Empfänger beherbergt, um Signale aus dem Weltraum zu sammeln.

“Wir haben ein Expertenteam, das die Situation bewertet”, sagte Francisco Cordova, Direktor des Observatoriums, in einer Erklärung per E-Mail an NPR. “Wir konzentrieren uns darauf, die Sicherheit unserer Mitarbeiter zu gewährleisten, die Einrichtungen und Ausrüstungen zu schützen und die Anlage so schnell wie möglich wieder voll funktionsfähig zu machen, damit sie weiterhin Wissenschaftlern auf der ganzen Welt helfen kann.”

In der Erklärung heißt es, es sei noch nicht klar, warum das Kabel gerissen sei, und es sei kein Zeitplan für Reparaturen angegeben worden.

In einer E-Mail an NPR sagte Ramon Lugo III, Direktor des Florida Space Institute der Universität von Zentralflorida, dass “die Entfernung des beschädigten Kabels und die Beschaffung eines Kabels als Ersatz für das beschädigte Kabel” geprüft werden.

“Wir arbeiten auch an einer Ermittlung der Ursache für diesen Fehler, einschließlich der zerstörungsfreien Prüfung der verbleibenden Kabel”, sagte er und fügte hinzu, dass wir nach einer vollständigen Bewertung einen Wiederherstellungsplan, einen Zeitplan und ein Budget entwickeln werden. “

Seit seiner Fertigstellung im Jahr 1963 hat Arecibo eine Schlüsselrolle bei Entdeckungen gespielt, die von neuen Einsichten in Pulsare bis zur Entdeckung von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems reichen. Es hat eine herausragende Rolle in der Suche nach außerirdischer Intelligenz (SETI) gespielt. Das Observatorium war auch im Film Contact und im James Bond-Film GoldenEye zu sehen.

Das Observatorium hielt den Rekord für das weltweit größte Radioteleskop bis 2016, als in Südchina ein noch größeres Instrument ähnlichen Designs fertiggestellt wurde, das als sphärisches Fünfhundert-Meter-Apertur-Radioteleskop bekannt ist. Nach dem Testen ging FAST letztes Jahr offiziell online.

Im Jahr 2017 wurden eines der viel kleineren Gerichte von Arecibo und einige Paneele auf dem Hauptgericht beschädigt, als der Hurrikan Maria der Kategorie 4 die Insel durchkämmte.

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