Die heimischen europäischen Ligen werden an diesem Wochenende nach einer Pause für die WM-Qualifikationsspiele mit zwei besonders herausragenden Spielen in zwei spannenden Titelrennen wieder aufgenommen.

Der Champions-League-Sieger Bayern München reist zum deutschen Rivalen Leipzig, während Paris Saint-Germain, der im vergangenen August geschlagene Finalist, am Samstag den französischen Amtskollegen Lille empfängt.

Diese Matchups beginnen einen intensiven Einlauf nach einer überlasteten Saison des Fußballs in der Pandemie-Ära, in der fast keine Fans in den Stadien zu sehen waren.

Auch in Spanien und der Türkei finden angespannte Titelrennen statt, während herausragende Teams ihre Rivalen in England, den Niederlanden und Portugal hinter sich gelassen haben.

Sporting Lissabon ist mittlerweile einer von mehreren ungeschlagenen Vereinen, die versuchen, ihre Serien über die gesamte Saison zu verlängern.

Hier ein Blick auf einige Titelrennen in einer einzigartigen Saison für den europäischen Fußball:

BESTE TITELJAGEN

In Deutschland hat der FC Bayern die letzten acht Bundesligatitel gewonnen und in der vergangenen Saison lag der Vorsprung bei 13 Punkten. PSG gewann in den letzten drei Spielzeiten in einer Prozession die französische Ligue 1.

Diesmal ist es anders.

Leipzig kann die Führung der Bayern am Samstag auf einen Punkt reduzieren, indem es eine Mannschaft besiegt, die den ganzen April über ohne den erfolgreichen Torschützen Robert Lewandowski auskommen wird.

PSG hatte seine Liga seit Januar nicht mehr angeführt, bis Lille in der letzten Runde vor der Länderspielpause zu Hause gegen Nîmes verlor.

Die Führung liegt immer noch nur in der Tordifferenz, die am Samstag im Parc des Princes zu einem echten Top-Kampf führt.

Es ist mehr als ein Zwei-Pferde-Rennen mit Lyon und Monaco, dem Champion von 2017, ebenfalls innerhalb von vier Punkten.

In Spanien fuhr Atlético Madrid bis Januar an der Spitze. Bei Real Madrid zu verlieren war der einzige Makel in einer Serie von 15 Siegen in 16 Spielen.

Barcelona ist nur noch vier Punkte zurück, bevor Atlético am Sonntag auf dem vierten Platz in Sevilla wieder an den Start geht. Barcelona empfängt Atlético am 9. Mai.

Beide Herausforderer sind aus der Champions League ausgeschieden und können sich auf La Liga konzentrieren, was sich zu einem angespannten 10-Spiele-Lauf bis zum Höhepunkt am 23. Mai entwickelt.

Die türkische Süper Lig war die ganze Saison über faszinierend. Zu einem Zeitpunkt waren die Istanbuler Rivalen Beşiktaş, Fenerbahçe und Galatasaray in einer Liga gesperrt, die in den letzten vier Spielzeiten drei verschiedene Sieger hatte.

Beşiktaş führt jetzt mit drei Punkten Vorsprung vor Galatasaray mit einem Spiel in der Hand, und Fenerbahçe liegt zwei Punkte weiter hinten. Nur die beiden Besten nehmen an den Qualifikationsrunden zur Champions League teil.

RUNAWAY-FÜHRER

Manchester City ist momentan vielleicht die beste Mannschaft in Europa, aber niemand sagte das Ende November, als die Mannschaft in der unteren Hälfte der Premier League schmachtete.

Ein Lauf von 13 Siegen in Folge führte dazu, dass City jetzt 14 Punkte vor dem Zweitplatzierten Manchester United lag.

Weitere dominierende Teams in der Gesamtwertung am Freitag sind Ajax (11 Punkte Vorsprung in der niederländischen Eredivisie), Club Brugge (16 Punkte Vorsprung in Belgien) und Olympiakos (mit gleichem Vorsprung in Griechenland). Ferencváros liegt in Ungarn ebenfalls 13 Punkte voraus.

Alle spielten in dieser Saison in der Gruppenphase der Champions League und verdienten ein Preisgeld von mehreren zehn Millionen Euro.

Inter Mailands Vorsprung in der Serie A beträgt nur sechs Punkte, obwohl es ein Spiel gegen den langjährigen Tabellenführer AC Milan gibt. Die neunjährige Titelsträhne des dritten Juventus ist vorbei.

UNBEATEN TEAMS

Sporting Lissabon hat eine der beeindruckendsten Spielzeiten in allen 54 Top-Ligen Europas.

Sporting ist ungeschlagen, 10 Punkte vor dem Zweitplatzierten Porto und seit 19 Jahren auf dem Weg zum ersten Meistertitel. Es war nicht besser als der dritte in den letzten vier Spielzeiten.

Red Star Belgrade hat 26 Spiele gewonnen und nur zwei in der serbischen Liga unentschieden gespielt. Red Star wurde in den letzten beiden Spielzeiten durch ein Preisgeld von rund 40 Millionen Euro (47 Millionen US-Dollar) in der Champions League gestärkt.

Slavia Prague holt sich den tschechischen Titel und startet am Donnerstag ein Viertelfinale der Europa League gegen Arsenal.

Die Rangers wurden in der Vorrunde von Slavia geschlagen, nachdem sie als erste Mannschaft in den Ligen von September bis Mai einen europäischen Meistertitel errungen hatten.

CHAMPIONS LEAGUE NEXT

Sporting geht zum ersten Mal seit der Saison 2017/18 in die Gruppenphase der Champions League. Die Rangers treten in der dritten Qualifikationsrunde an und müssen zwei Gegner schlagen, um nach 10 Jahren Wartezeit wieder in die Elite der 32 Teams einzusteigen.

Neben den üblichen europäischen Mächten sind Belgien, die Niederlande und die Ukraine die mittelständischen Länder, deren Meister sich direkt für die Gruppenphase qualifizieren.

Das sollte Club Brugge und Ajax bedeuten, während Dynamo Kyiv in der ukrainischen Liga sieben Punkte vor Shakhtar Donetsk liegt.

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