Die Hamburg Sea Devils haben die Verpflichtung des ehemaligen NFL-Linebackers und Helden der Heimatstadt Kasim Edebali bekannt gegeben.

Der 31-jährige Edebali, 6’3 ″, 253 Pfund, hatte eine lange Karriere in der NFL und unterhielt Stationen bei den New Orleans Saints, den Detroit Lions, den Denver Broncos, den Los Angeles Rams, den Cincinnati Bengals, den Chicago Bears, den Philadelphia Eagles und Oakland Raiders.

Er verbrachte drei Spielzeiten mit den Heiligen in 48 Spielen (2014-2016). Edebali spielte in der Saison 2017 in neun Spielen mit Denver und trat dann in vier Spielen mit Detroit auf, nachdem er von den Broncos veröffentlicht wurde. Während Edebali in seiner Zeit für die Broncos weniger als 10 Prozent der Defensiv-Snaps spielte, war er einer von nur fünf Spielern, die mindestens 60 Prozent der Spiele der Spezialteams gespielt haben. Er wurde von den Bengals für die Saison 2018 abgeholt, nachdem er die Vorsaison mit den Chicago Bears verbracht hatte.

Er beendete seine NFL-Karriere mit 55 Zweikämpfen und acht Säcken in 62 Spielen.

Edebalis Reise war ein Traum für einen europäischen Spieler. Vor anderthalb Jahrzehnten war Edebali ein Teenager-Quarterback bei den Hamburg Huskies in Norddeutschland. Er hoffte, dass er eines Tages gut genug sein würde, um für die Heimatstadt Sea Devils in der NFL Europe zu spielen. Nachdem NFL Europe 2007 zusammengebrochen war, fand er seinen Weg zur Kimball Union Academy in New Hampshire als internationaler Austauschschüler für seine Junior- und Senior-Highschool-Jahre, nachdem er mühsam Spielfilme an Schulen in den USA verschickt hatte.

Nachdem er zum Linebacker / Defensivende konvertiert worden war, schnitt er gut genug ab, um ein Stipendium vom Boston College zu erhalten, und seine Fußballkarriere begann.

Unnötig zu erwähnen, dass er froh ist, wieder zu Hause zu sein und in Hamburg Fußball zu spielen:

„Ich freue mich sehr, nach zwölf Jahren in den USA wieder zu meinen Wurzeln zurückzukehren. Es bedeutet mir sehr viel, für die Sea Devils in Hamburg spielen zu können. In den letzten Wochen habe ich genau verfolgt, was mit der Europäischen Fußballliga aufgebaut wird, und ich bin stolz, ein Teil davon zu sein. “

Edebali stand in engem Kontakt mit Max Paatz, dem General Manager der Sea Devils, und Cheftrainer Ted Daisher.

„Die Gespräche mit ihnen haben mich überzeugt, dass dies zu diesem Zeitpunkt der richtige Schritt für mich ist. Wir werden eine starke Mannschaft haben und ich bin sicher, dass die Sea Devils wieder in die Herzen der Hamburger Fußballfans eindringen werden. Es ist unser Ziel, den ersten Titel der Europäischen Fußballliga zu gewinnen. “

Daisher, dessen Trainer-Lebenslauf Stationen bei den Philadelphia Eagles, Oakland Riders und Cleveland Browns umfasst und der 2006 im Super Bowl mit den Eagles trainierte, freut sich auf die Ergänzung:

„Kasim Edebali bringt großartige Erfahrungen in unser Team ein. Er ist ein perfektes Beispiel für Spieler in Deutschland, was möglich ist, wenn Sie hart arbeiten und gut vorbereitet sind. “

Die Europäische Fußballliga beginnt im Juni und endet im September. Zu den ELF gehören neben den Hamburger Seeteufeln der Berliner Donner, die Frankfurter Galaxis, die Kölner Zenturios, die Stuttgarter Skorpione, die Leipziger Könige sowie die Breslauer Panther aus Polen und die Barcelona-Gladiatoren aus Spanien.

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