Alabama und LSU können nach der Ankündigung am Freitag ausatmen, aber Missouri und Arkansas? Nicht so viel

In den Tagen vor der Ankündigung der SEC, dass zwei weitere Gegner jedes Team in diesem Herbst spielen werden, gab es zahlreiche Spekulationen, als die Liga für die Saison 2020 auf eine Konferenz mit nur 10 Spielen umstieg. Wie würde die SEC entscheiden, welche Gegner sie in den Zeitplan der einzelnen Teams aufnehmen würde? Würden die Schulen einfach die nächsten beiden Gegner in ihrer abteilungsübergreifenden Rotation spielen? Oder würde die Liga beschließen, Matchmaker zu spielen und zu versuchen, eine gerechte Tafel auszuspucken? Anscheinend war es das letztere.

Ligakommissar Greg Sankey gab nach der Ankündigung keine Einzelheiten bekannt, sagte jedoch in einer Erklärung, dass die Liga “alle Anstrengungen unternommen hat, um einen Zeitplan zu erstellen, der so wettbewerbsfähig wie möglich ist und auf den bereits für 2020 geplanten acht Konferenzspielen aufbaut.”

Fans einiger Schulen – Sie sehen sich Arkansas und Missouri an – argumentieren wahrscheinlich, dass das Mantra “wettbewerbsfähig wie möglich” selektiv angewendet wurde, da es einige offensichtliche Gewinner und Verlierer aus der Ankündigung des Zeitplans gab.

Verlierer: Missouri
In Anbetracht der Tatsache, dass Missouri gegen Arkansas und Mississippi State als seine beiden Divisionsgegner antreten sollte, hätten die Tigers wissen müssen, dass ihr Plan mit der Ankündigung vom Freitag an Schwierigkeiten zunehmen würde. Aber Missouri und sein Cheftrainer im ersten Jahr, Elijah Drinkwitz, hätten kein härteres Unentschieden erzielen können. Die Tiger fügten Alabama und LSU zu ihrem Plan hinzu. Das bedeutet, dass Missouri gegen drei Gegner (Florida, Alabama und LSU) antreten wird, auf die neun der letzten 14 nationalen Meisterschaften entfallen.

Gewinner: LSU
Die Tiger hatten am Freitag eine großartige Pause, als sie erfuhren, dass sie Missouri und Vanderbilt hinzufügen, um ihre 10-Spiele-Liste auszufüllen. Die LSU sollte bereits in einer schwierigen, aber nicht brutalen Aufteilung gegen South Carolina und Florida aus dem Osten spielen, daher hätte man davon ausgehen müssen, dass die LSU Georgia nicht als einen ihrer beiden zusätzlichen Gegner hinzufügen würde. Der verteidigende nationale Meister hatte jedoch Glück, als er die beiden Teams zog, die wahrscheinlich am Ende der SEC East landen werden, anstatt mindestens ein Spiel gegen die wettbewerbsfähigere Gruppe von Kentucky, Tennessee und South Carolina zu bestreiten.

Verlierer: Arkansas
Der Sportdirektor von Arkansas, Hunter Yuracheck, bezeichnete den Zeitplan der Razorbacks in einer Erklärung am Freitag als “außergewöhnliche Gelegenheit”, nachdem die Razorbacks erfahren hatten, dass sie Georgia und Florida zu ihrem Plan hinzufügen. Das ist eine Sichtweise. “Todesmarsch” mag auch ein passender Begriff gewesen sein, wenn man bedenkt, dass die Razorbacks 19 SEC-Spiele in Folge verloren haben, von einem Trainer im ersten Jahr in Sam Pittman angeführt werden und nun einen besonders brutalen Zeitplan spielen müssen.

“Wir besaßen bereits den stärksten Fußballplan des Landes für 2020 und mit diesen Ergänzungen zu unserem einzigen SEC-Zeitplan besitzen wir jetzt den herausforderndsten Zeitplan in der Geschichte des College-Fußballs”, sagte Yuracheck. “Als Razorbacks haben wir uns nie von einer Herausforderung zurückgezogen. Dieses Jahr wird es nicht anders sein. Unser Fokus liegt weiterhin auf dem Wachstum unseres Programms und der Unterstützung von Trainer Sam Pittman und unseren Fußballstudenten-Athleten, wenn sie diese außergewöhnliche Gelegenheit nutzen.”

Gewinner: Georgia
Wir hätten wissen müssen, dass Georgien es angesichts der Brutalität seiner abteilungsübergreifenden Aufstellung, die in die Ankündigung eintritt, relativ einfach bekommen würde. Die Bulldogs sollten bereits gegen Auburn und Alabama spielen, daher wäre es unfair gewesen, sie dazu zu bringen, LSU zu spielen. Aber sie seufzen sicherlich erleichtert auf, als sie erfahren, dass ihre zusätzlichen Gegner Mississippi State und Arkansas sein werden. Beide Programme werden von Trainern des ersten Jahres geleitet und sollten einem georgischen Team mit großen Ambitionen leichte Siege bescheren.

Verlierer: Tennessee
Das Deck wird jede Saison gegen Tennessee gestapelt, da sein ständiger Rivale in der Division Alabama ist. Aber die Veröffentlichung der zusätzlichen zwei Spiele für dieses Jahr am Freitag hat den Freiwilligen keinen Gefallen getan, als sie Texas A & M und Auburn hinzufügten. Sicher, sie haben die LSU gemieden, aber Jeremy Pruitts Kader muss jetzt gegen fünf der sechs besten Teams der Liga im Jahr 2020 antreten, wobei Alabama, Auburn, Florida, Georgia und Texas A & M auf dem Programm stehen.

Gewinner: Ole Miss
Von den vier Trainern der Liga im ersten Jahr erhielt Lane Kiffin am Freitag die besten Nachrichten, als Ole Miss erfuhr, dass South Carolina und Kentucky in seinen Zeitplan aufgenommen werden. Keiner der beiden Gegner ist ein Pushover, aber die Rebellen sollten gegen beide eine gute Chance haben, was mehr ist, als seine drei Kameraden im ersten Jahr für die meisten der von ihnen hinzugefügten Spiele sagen können. Pittman und Drinkwitz sind, wie oben erwähnt, in großen Schwierigkeiten, und Mike Leach aus dem Bundesstaat Mississippi muss nun eine Reise nach Georgia antreten. Aber es gibt einen Weg für Kiffin, die Rebellen in seiner ersten Staffel auf 500 zu bringen.

Verlierer: Texas A & M.
Texas A & M erhielt in dieser Nebensaison viel Liebe als potenzielles Schläfer-Team, um die Hierarchie der SEC West zu stören und um einen Platz in den College Football Playoffs zu kämpfen. Ein Teil dieses Optimismus beruhte auf einem für Jimbo Fisher in seiner dritten Saison als Trainer des Programms günstigen Zeitplan. Ein Teil dieser Gunst des Zeitplans verschwand am Freitag, als die Aggies Florida und Tennessee zu ihrem Zeitplan hinzufügten. Die Aggies hatten vier einfache Nicht-Konferenzspiele geplant, die ihnen vor der COVID-19-Pandemie ein schönes Polster gegeben hätten. Jetzt sieht ihr Zeitplan eher wie ein Handschuh als wie ein Vermögenswert aus.

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