Diese Woche macht Bundeskanzlerin Angela Merkel eine verschleierte Drohung gut, die sie vor zwei Wochen zur Zentralisierung des Pandemiemanagements ausgesprochen hat. Angesichts der wachsenden Forderung an Merkel, die Kontrolle über die Situation zu übernehmen und die 16 Staatsoberhäupter des Landes zu umgehen, wird das deutsche Parlament voraussichtlich diesen Monat eine Maßnahme verabschieden, die es ihr ermöglicht, endlich die COVID-19-Reaktion des Landes zu übernehmen.

Während die dritte Infektionswelle wütet, befürchten einige, dass es bereits zu spät sein könnte. Krankenhäuser in Deutschland warnen davor, dass ihnen die Intensivbetten ausgehen, auch wenn die Staatsoberhäupter die Beschränkungen für Coronaviren weiterhin lockern.

Deutschland mit 83 Millionen Einwohnern hat durch die Pandemie fast 79.000 Menschenleben verloren. Da die ansteckendere Variante B.1.1.7 jetzt dominiert, ist die nationale Inzidenzrate für sieben Tage in den letzten Wochen von unter 100 auf 136,4 Fälle pro 100.000 Menschen gestiegen. Die Gesamtzahl der Infektionen im Land hat 3 Millionen überschritten.

Vor einem Jahr hat Deutschland die Pandemie relativ gut überstanden, und Merkels Coronavirus-Reaktion – die auf ihr wissenschaftliches Verständnis des Virus und ein robustes Test-, Track & Trace-System zurückzuführen ist – wurde weit und breit gelobt. Aber das exponentielle Wachstum hat die Viren-Tracker längst überfordert, und der langsame Beginn der Einführung von Impfstoffen in Verbindung mit einem zunehmend verwirrenden Flickenteppich regionaler Sperrbestimmungen hat das Land in epidemiologische Unordnung versetzt und Merkels Partei in den Umfragen zum Absturz gebracht und in letzter Zeit 10 Punkte verloren Wochen.

“Für uns Deutsche war es ein unhöfliches Erwachen zu erkennen, dass wir nicht die Meister der Organisation sind”, sagt Melanie Amann, die das Berliner Büro des Spiegels leitet.

Während die Pandemie den Mythos der deutschen Effizienz entlarvt hat, kann das Gleiche nicht für ein anderes Klischee gesagt werden – die Liebe der Nation zur Bürokratie.

“Unsere Fähigkeit, komplexe Systeme und Bürokratie zu schaffen, hat uns so gut wie davon abgehalten, die Pandemie wirksam zu bekämpfen”, sagt Amann. Nicht funktionierende Websites, nicht besetzte Hotlines, übermäßiger Papierkram und Genehmigungen gehören zu den Themen, die sie anführt – inmitten von Vorschriften, die von Staat zu Staat unterschiedlich sind.

Severin Opel, ein 23-jähriger Berliner, musste mehrere Tage warten, um einen Termin für einen kürzlich durchgeführten Coronavirus-Schnelltest zu erhalten.

“Papierkram steht dieser Pandemie im Weg”, beklagt er sich. “Es wird so viel Wert auf Kleinigkeiten gelegt und jeder Schritt bis zum n-ten Grad dokumentiert. Richtlinien widersprechen sich letztendlich und nichts macht Sinn.”

Merkel ist bekannt für ihre sorgfältigen, gemessenen Reaktionen auf Krisen, aber selbst sie gibt zu, dass manchmal zu viel Teufel im Detail steckt.

In einem seltenen Fernsehinterview im letzten Monat räumte Merkel ein: “Vielleicht sind wir Deutschen manchmal übermäßig perfektionistisch. Wir wollen immer alles richtig machen, denn wer einen Fehler macht, bekommt ihn öffentlich in den Nacken.” Aber “in einer Pandemie”, fuhr sie fort, “muss es mehr Flexibilität geben. Wir Deutschen müssen lernen, loszulassen.”

Janosch Dahmen, ein Frontarzt und Gesundheitssprecher der Grünen, der in den Umfragen fast mit Merkels Konservativen konkurriert, ist der Ansicht, dass der vorsichtige Ansatz der Regierung tatsächlich rücksichtslos ist.

“Eine Strategie oder Intervention ohne Risiken gibt es nicht”, sagt Dahmen. “Das Warten auf den perfekten, fehlerfreien Spielplan ist ein Rezept für einen Misserfolg, insbesondere angesichts dieses Virus, der wahnsinnig schnell mutiert.”

Und doch ist Merkels Krisenmanagementstil nur ein Faktor. Das deutsche Föderalismus-System bedeutet, dass sie wenig Einfluss auf die Impf- und Sperrstrategien des Landes hat, von denen es nicht weniger als 16 gibt – eine für jedes deutsche Land.

Amann argumentiert jedoch, es sei höchste Zeit, dass Merkel – die im Herbst ihr Amt niederlegt – ihr beträchtliches politisches Kapital dazu verwendet, die Verantwortung zu übernehmen, anstatt lediglich mit den 16 Ministerpräsidenten Pandemierichtlinien zu beraten und zu verhandeln.

“Weil ihre Amtszeit endet, hat sie theoretisch alle Freiheit und Unabhängigkeit, die sie im Corona-Management unternehmen möchte”, sagt Amann. “Niemand konnte sie aus dem Amt entlassen. Und sie benutzt das nicht. Sie arbeitet nur so, als wäre sie zu Beginn ihrer ersten Amtszeit.”

Die Staatsoberhäupter einigten sich im März auf eine “Notbrems” -Strategie, um strengere Maßnahmen zu ergreifen, wenn die Infektionen zunahmen. Die Vereinbarung war jedoch nur im Prinzip, und nur wenige Staaten haben die Maßnahmen strikt umgesetzt.

Nach wochenlanger Frustration, so haben politische Kommentatoren beobachtet, sieht Merkel so aus, wie sich viele Deutsche fühlen – nämlich Mütend, ein Mashup aus der Zeit der Pandemie, das sowohl müde (müde) als auch wütend (müde) bedeutet.

Und obwohl befürchtet wird, dass das Parlament zu lange brauchen könnte, um ein Gesetz zu verabschieden, das Merkel die Straffung und Zentralisierung des Pandemie-Krisenmanagements ermöglicht, sind sich die Kanzlerin und die meisten Ministerpräsidenten einig, dass die derzeitige Situation unhaltbar ist.

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