Eine neue Studie des Planetenforschers Dr. Tracy Becker vom Southwest Research Institute diskutiert mehrere neue Ansichten des Asteroiden 16 Psyche, einschließlich der ersten ultravioletten Beobachtungen. Die Studie, die heute im Planetary Science Journal veröffentlicht und auf dem virtuellen Treffen der Abteilung für Planetenwissenschaften der American Astronomical Society vorgestellt wurde, bietet eine klarere Sicht auf den Asteroiden als bisher verfügbar.

Mit einem Durchmesser von etwa 140 Meilen ist Psyche eines der massereichsten Objekte im Haupt-Asteroidengürtel, der zwischen Mars und Jupiter umkreist. Frühere Beobachtungen deuten darauf hin, dass Psyche ein dichtes, weitgehend metallisches Objekt ist, von dem angenommen wird, dass es der übrig gebliebene Kern eines Planeten ist, dessen Bildung fehlgeschlagen ist.

“Wir haben Meteoriten gesehen, die größtenteils aus Metall bestehen, aber Psyche könnte insofern einzigartig sein, als es sich um einen Asteroiden handelt, der vollständig aus Eisen und Nickel besteht”, sagte Becker. “Die Erde hat einen Metallkern, einen Mantel und eine Kruste. Es ist möglich, dass ein Psyche-Protoplanet, als er sich bildete, von einem anderen Objekt in unserem Sonnensystem getroffen wurde und seinen Mantel und seine Kruste verlor.”

Becker beobachtete den Asteroiden an zwei bestimmten Punkten seiner Rotation, um beide Seiten der Psyche vollständig zu betrachten und so weit wie möglich von der Beobachtung der Oberfläche bei ul-travioletten (UV) Wellenlängen abzugrenzen.

“Wir konnten zum ersten Mal an einem Asteroiden feststellen, was wir für Eisenoxid-Ultraviolett-Absorptionsbanden halten”, sagte sie. “Dies ist ein Hinweis darauf, dass am Asteroiden eine Oxidation stattfindet, die darauf zurückzuführen sein könnte, dass der Sonnenwind auf die Oberfläche trifft.”

Beckers Studie kommt, als sich die NASA auf den Start des Raumfahrzeugs Psyche vorbereitet, das zum Asteroiden reisen wird, um den Ursprung der Planetenkerne zu verstehen. Die Mission soll 2022 starten. Metallasteroiden sind im Sonnensystem relativ selten, und Wissenschaftler glauben, dass Psyche eine einzigartige Gelegenheit bieten könnte, in einen Planeten zu sehen.

“Was Psyche und die anderen Asteroiden so interessant macht, ist, dass sie als Bausteine ​​des Sonnensystems gelten”, sagte Becker. “Zu verstehen, was einen Planeten wirklich ausmacht, und möglicherweise das Innere eines Planeten zu sehen, ist faszinierend. Sobald wir bei Psyche angekommen sind, werden wir wirklich verstehen, ob dies der Fall ist, auch wenn es nicht so ausfällt, wie wir es erwarten Immer wenn es eine Überraschung gibt, ist es immer aufregend. “

Becker beobachtete auch, dass die Oberfläche des Asteroiden größtenteils aus Eisen bestehen könnte, stellte jedoch fest, dass das Vorhandensein einer geringen Menge Eisen die UV-Beobachtungen dominieren könnte. Während der Beobachtung der Psyche schien der Asteroid jedoch bei tieferen UV-Wellenlängen zunehmend reflektierend zu sein.

“Dies ist etwas, das wir weiter studieren müssen”, sagte sie. “Dies könnte darauf hinweisen, dass es so lange im Weltraum ausgesetzt war. Diese Art der UV-Aufhellung wird häufig auf die Verwitterung im Weltraum zurückgeführt.”

Topics #Psyche #Solar- System #Südwesten Forschung Institut