Selbst wenn die deutsche Nationalmannschaft gewinnt, kann sie verlieren.

Deutschland schlug die Tschechische Republik am Mittwoch in einem Freundschaftsspiel mit 1: 0, aber die durchschnittlichen TV-Einschaltquoten im Inland lagen unter “Cash for Rarities”, einer Show über den Verkauf von Antiquitäten. Das durchschnittliche Publikum von 5,42 Millionen war das niedrigste für ein Spiel der Herren-Nationalmannschaft zur Hauptsendezeit in diesem Jahrhundert.

Das ist beunruhigend für ein Land, das stolz auf seine leidenschaftliche Fan-Kultur ist. Die Freude über den Gewinn der Weltmeisterschaft 2014 wurde während des Ausscheidens der deutschen Gruppenphase im Jahr 2018 zu Verzweiflung. Jetzt herrscht Apathie inmitten einer mittelmäßigen Kampagne der Nationenliga.

Ein Teil des Problems am Mittwoch war, dass das Team alles andere als antik war.

Deutschlands Trainer Joachim Löw wählte einen jugendlichen Kader aus und gab sieben Stammspielern, darunter Manuel Neuer und Toni Kroos, Zeit, sich vor den kommenden Spielen der Nations League zu erholen. Neue Gesichter wie der PSV Eindhoven-Verteidiger Philipp Max und der Wolfsburger Außenverteidiger Ridle Baku haben nicht das gleiche Profil, und die Auswahl wurde in den deutschen Medien allgemein als „B-Team“ bezeichnet.

Löw widmet sich dem Wiederaufbau vor der verschobenen Europameisterschaft im nächsten Jahr, und das hat in Deutschland zu Reibereien geführt.

Er ließ das Weltcup-Trio aus Mittelfeldspieler Thomas Müller und den Verteidigern Jerome Boateng und Mats Hummels im März 2019 fallen und blieb standhaft, weil er sie nicht erneut auswählte, obwohl Müller in der vergangenen Saison die Champions League gewann und den Bundesliga-Rekord für Vorlagen brach. Die Ergebnisse sind mittelmäßig: In den letzten vier Spielen der Nations League gab es drei Unentschieden.

„Es tut mir wirklich weh, wie die jungen Spieler behandelt werden. Ich bemerke, dass es wie eine dunkle Wolke über dem Team schwebt “, sagte der deutsche Teamchef Oliver Bierhoff am Montag in einem Plädoyer für mehr Vertrauen in den Wiederaufbau.

Trainer wie Löw haben gewarnt, dass Top-Spieler durch zu viele Spiele inmitten der Coronavirus-Pandemie verletzt werden könnten, was das leere Stadion gegen die Tschechen unpassend erscheinen lässt.

Auch der Völkerbund ist Teil des Problems. Der neueste Wettbewerb der UEFA hat sich in einigen Märkten durchgesetzt – insbesondere in England, das im vergangenen Jahr das Halbfinale erreichte -, jedoch nicht in Deutschland. Das Team belegte 2018/19 den letzten Platz in seiner Nations League-Gruppe und sollte absteigen, bekam aber eine Pause, als die UEFA das Format änderte. Kein Wunder, dass einige Fans der Meinung sind, dass es sich um einen Wettbewerb mit niedrigen Einsätzen handelt.

Vor dem Freundschaftsspiel am Mittwoch kritisierte Kroos den neuen Fußballwettbewerb in einem Podcast, den er mit seinem Bruder moderiert. Er erwähnte den Völkerbund nicht namentlich, machte aber die Kommentare nur Tage vor den deutschen Spielen gegen die Ukraine am Samstag und gegen Spanien am 17. November.

“Wir Spieler sind nur die Marionetten der FIFA und der UEFA mit all diesen zusätzlichen (Wettbewerben), die erfunden werden”, sagte Kroos. “Niemand wird gefragt.”

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