Bundeskanzlerin Angela Merkel sagte, deutsche Beamte hätten einer vierwöchigen Schließung von Restaurants, Bars, Kinos, Theatern und anderen Freizeiteinrichtungen zugestimmt, um einen starken Anstieg der Coronavirus-Infektionen einzudämmen.

Merkel und die 16 Gouverneure des Landes, die für die Auferlegung und Lockerung von Beschränkungen verantwortlich sind, haben sich am Mittwoch in einer Videokonferenz auf die teilweise Sperrung geeinigt. Es soll am Montag in Kraft treten und bis Ende November dauern.

Merkel sagte: “Wir müssen jetzt handeln, um einen akuten nationalen Gesundheitsnotfall zu vermeiden.”

Geschäfte und Schulen sollen geöffnet bleiben, anders als während der Schließung Deutschlands in der ersten Phase der Pandemie im März und April. Restaurants können Speisen zum Mitnehmen anbieten.

Merkel appellierte an die Menschen, keine unnötigen Reisen zu unternehmen, und sagte, dass Hotels nicht in der Lage sein würden, Menschen auf Touristenreisen unterzubringen.

Deutschland und Frankreich bereiteten sich am Mittwoch auf neue Sperren vor, als die Regierungen versuchten, eine schnell wachsende Flut von Coronavirus-Fällen zu stoppen, die den Kontinent erfassten.

Die Weltgesundheitsorganisation sagt, dass die europäische Region – zu der laut Definition Russland, die Türkei, Israel und Zentralasien gehören – fast die Hälfte der 2,8 Millionen neuen Coronavirus-Fälle ausmachte, die letzte Woche weltweit gemeldet wurden. Die Gesundheitsbehörde der Vereinigten Staaten von Amerika gab an, dass die Zahl der durch Viren verursachten Todesfälle auch in Europa zugenommen hat, mit einem Anstieg von etwa 35% seit der Vorwoche, und dass die Krankenhauseinweisungen und die Belegung der Intensivstation aufgrund von COVID-19 zunahmen.

“Wir befinden uns tief in der zweiten Welle”, sagte die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, gegenüber Reportern in Brüssel. “Ich denke, dass das diesjährige Weihnachten ein anderes Weihnachten sein wird.”

Allein die Europäische Union, Großbritannien, Norwegen, die Schweiz und Island haben in den letzten sieben Tagen 1,1 Millionen Fälle verursacht. “Wir gehen davon aus, dass diese Zahl in den nächsten zwei bis drei Wochen und rasch weiter steigen wird.”

In Frankreich ist bereits mehr als die Hälfte der Intensivstationen des Landes von COVID-19-Patienten besetzt. Französische Militär- und Verkehrsflugzeuge befördern schwerkranke Viruspatienten in andere Regionen, während sich die Krankenhäuser füllen und französische Ärzte die Regierung aufgefordert haben, eine neue landesweite Sperrung zu verhängen.

Der französische Präsident Emmanuel Macron plante, später am Mittwoch eine Fernsehansprache an die Nation zu halten.

Frankreich meldete 288 neue virusbedingte Todesfälle in Krankenhäusern innerhalb von 24 Stunden am Dienstag und 235 Todesfälle in Pflegeheimen in den letzten vier Tagen. Beide Zahlen markierten den größten Anstieg seit Mai.

Insgesamt hat Europa seit Beginn des Ausbruchs mehr als 250.000 virusbedingte Todesfälle verzeichnet, so eine Bilanz der Johns Hopkins University.

In Belgien, den Niederlanden, Spanien, Großbritannien und der Tschechischen Republik ist in den letzten 14 Tagen ebenfalls ein Anstieg der Neuerkrankungen zu verzeichnen, während die Infektionsraten in Deutschland niedriger waren, aber stetig stiegen.

Bundeskanzlerin Angela Merkel drängte am Mittwoch die Gouverneure der 16 Bundesstaaten des Landes, sich rasch auf eine teilweise Sperrung zu einigen, die weitere Beschränkungen für öffentliche Versammlungen und die Schließung von Bars und Restaurants beinhalten könnte.

Der deutsche Gesundheitsminister sagte, es sei jetzt an der Zeit, die Infektionskurve wieder zu glätten.

“Sobald die Intensivstationen voll sind, ist es zu spät”, sagte Jens Spahn gegenüber dem öffentlich-rechtlichen Rundfunk des SWR.

Der Plan hat in der deutschen Hotellerie Angst ausgelöst. Tausende von Veranstaltern protestierten am Mittwoch am Berliner Wahrzeichen Brandenburg Gate, um weitere finanzielle Unterstützung von der Regierung zu fordern.

Die laute, aber friedliche Kundgebung stand im Gegensatz zu wütenden Szenen in den letzten Tagen, als Anti-Masken-Demonstranten in der deutschen Hauptstadt, in mehreren italienischen Städten und in der Tschechischen Republik mit der Polizei zusammenstießen.

Der Bürgermeister von Mailand, Giuseppe Sala, sprach sich am Mittwoch gegen eine Sperrung der Hauptstadt der Lombardei aus, dem Epizentrum des neuen Wiederauflebens des Virus in Italien.

Von der Leyen, der EU-Chef, erkannte den wachsenden Tribut an, den die anhaltende Krise fordert.

“Diesmal haben wir zwei Feinde”, sagte sie. “Das Coronavirus selbst und die Koronaermüdung, das ist die wachsende Müdigkeit, wenn es um Vorsichtsmaßnahmen geht.”

Von der Leyen bestand jedoch darauf, dass “jetzt nicht die Zeit ist, sich zu entspannen”.

In Prag marschierten Demonstranten in Horrormasken am Mittwoch gegen Virusbeschränkungen, obwohl die Tschechische Republik in den vergangenen 14 Tagen den grimmigen europäischen Rekord von fast 1.450 Fällen pro 100.000 Menschen aufgestellt hat, dicht gefolgt von Belgien, so das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten.

Das tschechische Gesundheitsministerium sagte, der tägliche Anstieg der Neuinfektionen im Land habe am Dienstag ein Rekordhoch von 15.663 erreicht – mehr als am Mittwoch in Deutschland, wo die Bevölkerung achtmal so hoch ist.

Die tschechische Regierung hat ihre Vorschriften weiter verschärft und eine landesweite Ausgangssperre zwischen 21:00 und 22:00 Uhr verhängt. und 6 Uhr morgens, die am Mittwoch begann. Früher war die Freizügigkeit eingeschränkt, Geschäfte, Schulen und Restaurants geschlossen, das Tragen von Gesichtsmasken im Innen- und Außenbereich vorgeschrieben und Sportwettkämpfe verboten, aber die Zahl der Infektionen hat weiter zugenommen.

Während es Deutschland während der Pandemie besser ergangen ist als vielen europäischen Ländern, warnen die dortigen Beamten, dass auch es allmählich die Kontrolle über die Situation verliert, und führen die Explosion von Fällen in der Tschechischen Republik als Grund für frühere Sperren an.

Wirtschaftswissenschaftler sagten, dass weitere Beschränkungen sorgfältig kalibriert werden müssen, um zu vermeiden, dass Unternehmen einen zweiten schweren Schlag erleiden.

“Eine nationale Sperrung, wie wir gesehen haben, verwüstet eine Wirtschaft und würde die anhaltende wirtschaftliche Erholung erheblich verkomplizieren”, sagte Fiona Cincotta, Analystin bei der Online-Handelsfirma GAIN Capital.

Thomas Gitzel, Chefökonom der liechtensteinischen VP Bank Group, sagte jedoch, eine vorübergehende Sperrung könne weniger schädlich sein als ein anhaltender Einbruch der Verbraucherausgaben, da die Infektionsraten hartnäckig hoch bleiben.

“Man muss kein Virologe sein, um zu dem Schluss zu kommen, dass die Zahl der täglichen Neuinfektionen ohne weitere Einschränkungen wahrscheinlich steigen wird”, sagte Gitzel und fügte hinzu, dass eine kurze, strenge Sperrung effektiv sein könnte. „Die strengen Eindämmungsmaßnahmen im März und April haben den Grundstein für einen wirtschaftlich erfolgreichen Sommer gelegt.“

In Frankreich gab es ein gewisses Verständnis für die Schwierigkeit der Entscheidungen, mit denen die Regierung konfrontiert ist.

“Ich beschuldige die Regierung nicht, nachgedacht zu haben, bevor sie Entscheidungen trifft, die schwerwiegende Folgen in vielen Bereichen wie Gesundheit, Bildung und Wirtschaft haben”, sagte der Pariser Gilles Weinzaepflen.

“Das sind keine Entscheidungen, die leicht zu treffen sind”, fügte er hinzu. “Ich bin mit der politischen Polemik eher unzufrieden, weil ich denke, dass dies nicht der Moment dafür ist, sondern ein Moment, zusammenzuhalten und Lösungen zu finden, die weniger schmerzhaft sind.” für Menschen.”

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