Seit über einem Jahr untersuchen führende Gesetzgeber des Kongresses Amazon (AMZN), Apple (AAPL), Facebook (FB) und Google (togetL). Der Zweck der Untersuchung? Um festzustellen, ob die Unternehmen ihre Macht und Dominanz auf dem Online-Markt missbraucht haben.

Jetzt werden die CEOs dieser Unternehmen am Mittwoch vor dem Gesetzgeber in der größten Anhörung dieser Art aussagen, seit Bill Gates von Microsoft 1998 nach Washington gegangen ist. Während die meisten Führungskräfte zuvor vor dem Kongress erschienen sind, haben sie noch nie eine Situation erlebt ganz wie dieser. Alle vier werden nebeneinander aussagen – und in einer pandemiebedingten Wendung werden sie alle virtuell über die WebEx-Konferenzplattform von Cisco an der Anhörung teilnehmen. Die Anhörung beginnt um 12.00 Uhr ET.

Erwarten Sie, dass der Gesetzgeber die Unternehmen mit hochspezifischen Fragen zu ihrem Unternehmen auf der Grundlage von Dokumenten und anderen Beweisen, die während der 13-monatigen Untersuchung gesammelt wurden, überhäuft. Amazonas wird unter anderem auf die Verwendung von Verkäuferdaten überprüft. Apple über seine App Store-Richtlinien; Facebook für seine Akquisitionsstrategie und seine Dominanz in der Online-Werbung; und Google für seine eigenen Praktiken in Suche und Werbung. Von den Unternehmen wird erwartet, dass sie argumentieren, dass sie unzähligen Unternehmern und Kleinunternehmen geholfen und Amerika im zunehmenden Wettbewerb Chinas zu einem Innovationsführer gemacht haben.

Die hochkarätige Veranstaltung bietet alles für ein Spektakel. Aber jedes Feuerwerk wird einfach die zugrunde liegenden Einsätze für diese Technologietitanen widerspiegeln, die von den Aufsichtsbehörden auf Bundes- und Länderebene sowie in Übersee mehreren Untersuchungen unterzogen werden. Diese Untersuchungen könnten zu Klagen, Geldstrafen oder anderen Konsequenzen für die größten und reichsten Unternehmen der Welt führen.
Von den Technologieunternehmen wird erwartet, dass sie die Vorteile, die sie amerikanischen Unternehmen und Verbrauchern bieten, ausspielen und auf die Wettbewerbsbedrohung Chinas hinweisen. Eine Kopie von Zuckerbergs Zeugnis, das erhalten hat, zeigt, dass der Facebook-Gründer argumentieren wird, dass Facebook im Gegensatz zu China und seiner Vision für das Internet, das sich “auf sehr unterschiedliche Ideen konzentriert”, auf amerikanische Weise zu seinem Erfolg gelangt ist: Wir haben mit nichts angefangen und bereitgestellt bessere Produkte, die Menschen wertvoll finden. “

Jeder der aussagenden Führungskräfte wird unterschiedliche Erfahrungen mit dem Gesetzgeber machen. Apples Tim Cook sagte 2013 aus, bevor die Gegenreaktion gegen die Technologie wirklich Einzug hielt, und blieb weitgehend unversehrt – er diskutierte die Feinheiten der globalen Steuerpolitik mit dem Gesetzgeber. Der jetzige CEO von Alphabet, Sundar Pichai, erwies sich in einer Anhörung, die Ende 2018 vom Justizausschuss des Hauses über Googles Datenpraktiken und Behauptungen politischer Vorurteile berichtet wurde, als cool Erfolgsbilanz des Unternehmens im Bereich Datenschutz.

Von den vier CEOs dürfte jedoch ein Großteil der Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf Jeff Bezos von Amazon fallen. Der reichste Mann der Welt hat noch nie vor dem Kongress ausgesagt. In der Tat ist es selten, dass Bezos in einer nicht geschriebenen oder unfreundlichen Umgebung interviewt wird, was viele dazu veranlasst, sich zu fragen, wie er wahrscheinlich unter Befragung auftreten wird.

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