Die zunehmenden COVID-19-Infektionen in großen Bundesstaaten wie Kalifornien, Texas und Florida schrecken die Käufer vor neu eröffneten Einkaufszentren zurück und versetzen einer Branche, die noch vor Beginn der Pandemie in den Seilen war, einen Schlag.

Die Simon Property Group (SPG.N), der führende Eigentümer eines US-Einkaufszentrums in den USA, wird voraussichtlich am Montag den geringsten Quartalsgewinn seit fast sechs Jahren erzielen, da der Rückgang des Fußgängerverkehrs und die frühzeitige Schließung durch die Regierung dazu führten, dass Mieter nicht in der Lage waren oder waren nicht bereit, die volle Miete zu zahlen.

“Die bevorstehenden Einnahmen für Mall-Besitzer könnten eines der schlechtesten Quartale aller Zeiten sein”, sagte Floris van Dijkum, Analyst bei Compass Point Research & Trading.

Der Schmerz durch eine Reihe von großen Insolvenzen im Einzelhandel, darunter Neiman Marcus und Brooks Brothers, und Hunderte von Ladenschließungen von Kaufhäusern Macy’s (MN) und Nordstrom (JWN.N) und anderen ist für Einkaufszentren wie die Coronavirus-Pandemie noch lange nicht vorbei fordert einen Tribut von stationären Einzelhändlern, die bereits Verkäufe an Online-Wettbewerber verloren haben.

Simon ist ganz oder teilweise an sieben der zehn größten Einkaufszentren des Landes beteiligt, gemessen am Verkauf der Mieter von Einkaufszentren. Die Einkaufszentren in von Pandemien heimgesuchten Staaten sind besonders stark betroffen. Laut den von Unacast bereitgestellten Handy-Tracking-Daten war der Fußgängerverkehr in der gehobenen Galleria in Houston und in der Aventura Mall in Miami Mitte Juli um mehr als 50% rückläufig.

Sogar Simons Sawgrass Mills-Outlet-Center im Freien in Florida, dem US-Einkaufszentrum Nr. 1, war nicht immun. Mitte Juli sank der Verkehr um 37%, da die COVID-19-Infektionen anstiegen. In den Woodbury Common Premium Outlets, einem Einkaufszentrum im Freien in New York, in dem Infektionen in Schach gehalten werden, betrug der Rückgang jedoch nur 8%.

Klicken Sie hier, um eine interaktive Grafik zum wöchentlichen Fußgängerverkehr in den 10 größten Einkaufszentren der USA anzuzeigen: (tmsnrt.rs/3ilZ2KS)

Die starke Liquiditätsposition von Simon, die durch die Entscheidung vom Juni unterstützt wurde, einen 3,6-Milliarden-Dollar-Deal zum Kauf von Taubman Centers (TCO.N) aufzugeben, wird voraussichtlich dazu beitragen, die schlimmste Pandemie zu überstehen. Ende März verfügte das Unternehmen über liquide Mittel in Höhe von fast 4 Mrd. USD.

Analysten sagen jedoch, dass ein gewaltiger Kampf bevorsteht, da die Einzelhandelsmieter um ihr Leben kämpfen.

Simon antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Reuters berichtete im Juni, dass Simon und sein Kollege Brookfield Property Partners (BPY.O) aus Indianapolis in gemeinsamen Gesprächen über JC Penney, einen wichtigen Kaufhausanker für Einkaufszentren, die im Mai Insolvenz angemeldet hatten und deren Überleben von dringenden Verkaufsverhandlungen abhängt, ein Angebot abgegeben hatten .

“Wenn Sie anfangen müssen, Ihre Mieter zu kaufen, haben Sie ein großes Problem”, sagte Scott Crowe, Chief Investment Strategist bei CenterSquare Investment Management.

“Es ist das völlige Gegenteil davon, ein Vermieter zu sein. Der einzige Grund, warum man einen Einzelhändler kaufen würde, ist, dass dies die am wenigsten schlechte Option ist und sie wissen, dass sie diesen Raum nicht an andere vermieten können “, sagte er.

Es ist jedoch nicht Simons erster Versuch, einen Einzelhändler zu kaufen. Simon und Brookfield haben im vergangenen Februar zusammen mit einem dritten Unternehmen die Teen-Bekleidungskette Forever 21 übernommen, und Simon war 2016 Teil eines Konsortiums, das hier einen weiteren Einzelhändler für Teen-Bekleidung, Aeropostale, gekauft hat

Am Sonntag berichtete das Wall Street Journal unter Berufung auf Quellen, dass Simon und Amazon.com Inc (AMZN.O) die Umwandlung von Einkaufszentren, die früher von J.C. Penney und Sears Holding Corp besetzt waren, in Amazon-Vertriebszentren untersuchen. Simon antwortete nicht auf eine Reuters-Anfrage nach einem Kommentar. Eine Sprecherin von Amazon sagte, das Unternehmen habe die Politik, Gerüchte oder Spekulationen nicht zu kommentieren. Sears und J.C. Penney lehnten eine Stellungnahme ab.

Die Herausforderungen sind jetzt intensiv. Unternehmen wie der Coach-Handtaschenhersteller Tapestry Inc (TPR.N), der vom sinkenden Ladenverkehr überzeugt ist, sagen, dass Einzelhändler in Einkaufszentren Mietminderungen benötigen, um zu überleben.

Laut dem Immobilienanalyseunternehmen CoStar Group (CSGP.O) könnten die Mall-Mieten, die in den letzten vier Jahren jährlich um 2,5% gestiegen sind, im Jahr 2020 sogar um 4,3% fallen.

Experten wetten jedoch darauf, dass Einkaufszentren einen, wenn auch viel kleineren, Platz in der Welt nach der Pandemie haben werden, da viele Käufer es immer noch vorziehen, vor dem Kauf zu sehen, zu berühren und zu versuchen.

“Irgendwann, wenn genügend Einkaufszentren ausspülen, werden diejenigen, die überleben – die Simons und Maceriches der Welt – stärker herauskommen”, sagte Michael Jerbich, Präsident von B. Riley Real Estate.

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