Biontech und Pfizer haben bekannt gegeben, dass sie kurz vor der Zulassung eines Coronavirus-Impfstoffs für den Notfall stehen. Die verantwortlichen Wissenschaftler Ugur Sahin und Özlem Türeci kommen aus Deutschland.

“Lightspeed” heißt das Projekt, das das deutsche Unternehmen BioNTech Mitte Januar gestartet hat, um einen Impfstoff gegen das Coronavirus zu entwickeln. Es hat sich seitdem ungefähr mit dieser Geschwindigkeit bewegt. Die Entwicklung von Impfstoffen dauert in der Regel acht bis zehn Jahre, aber die Forscher in der deutschen Stadt Mainz benötigen möglicherweise nur etwa ein Jahr, um ihre Zulassung in den USA zu erhalten.

Mitte November planen BioNTech und sein US-amerikanischer Partner Pfizer, in den USA eine Genehmigung für den Notfall zu beantragen. Die am Montag von den Pharmaunternehmen veröffentlichten Daten zeigen, dass der Impfstoff zu 90% wirksam gegen das Coronavirus ist. Wenn diese Ergebnisse vorliegen, wären die Unternehmen im Rennen um einen Impfstoff weit vorne.

Die Europäische Arzneimittel-Agentur hat Anfang Oktober das Zulassungsverfahren für den Coronavirus-Impfstoff von BioNTech und Pfizer eingeleitet. Der Impfstoff wird laut EMA derzeit in einer Studie mit Zehntausenden von Teilnehmern getestet. Um den Prozess zu beschleunigen, werden die Zwischenergebnisse ständig überprüft, bis genügend Ergebnisse vorliegen, um eine Entscheidung über die Genehmigung zu treffen.

“Interne Polizei”
Bereits im Januar, als das Coronavirus in China wütete und kaum jemand in Deutschland ernsthaft über eine Pandemie besorgt war, konzentrierten sich die verheirateten BioNTech-CEO Ugur Sahin und der Chief Medical Officer Özlem Türeci auf einen Impfstoff gegen das Coronavirus. Bis zum Frühjahr hatten sie Phase-1/2-Versuche gestartet.

Zuvor waren die Arzt-Forscher damit beschäftigt, sich auf die Behandlung von Krebs zu konzentrieren. Die genetische Mutation von Zellen ist bei zwei Krebspatienten niemals exakt gleich, weshalb sie nach der Theorie operierten, dass einheitliche Behandlungen wie Operationen, Chemotherapie und Bestrahlung weniger wirksam sind. Der BioNTech-Ansatz besteht darin, dass Patienten eine Behandlung benötigen, die auf ihre individuellen Bedürfnisse zugeschnitten ist.

Sahin und Türeci nutzen die Fähigkeit des menschlichen Körpers, sich gegen Bakterien und Viren zu verteidigen. Sie zielen darauf ab, eine Immuntherapie zu entwickeln, die die Selbstheilungsmechanismen stimuliert und die körpereigene “interne Polizei” dazu veranlasst, bösartige Tumoren unschädlich zu machen.

Eine lebenslange Leidenschaft
Sahin wurde in der Türkei geboren und war 4 Jahre alt, als er und seine Mutter nach Köln zogen, um sich seinem Vater anzuschließen, der für die Ford-Firma arbeitete. Nach dem Abitur studierte er Medizin an der Universität zu Köln. “Ich war an Immuntherapie interessiert”, sagte Sahin, der 54 Jahre alt ist. Er fügte hinzu, dass er daran interessiert ist, wie das Immunsystem funktioniert und wie es trainiert werden kann, um Krebszellen zu identifizieren und anzugreifen.

Sahin arbeitete bereits mit 20 Jahren in einem Labor. “Wir hatten den ganzen Tag bis 16 Uhr Vorlesungen”, sagte Sahin, “und während meine Kommilitonen nach Hause gingen, ging ich ins Labor, um zu arbeiten, normalerweise bis 21 oder 22 Uhr.” , manchmal bis 4 Uhr morgens. ” Wenn er fertig war, fuhr er mit seinem Fahrrad nach Hause.

1992 beendete Sahin das Medizinstudium und arbeitete mehrere Jahre als Arzt für Innere Medizin sowie Hämatologie und Onkologie an der Universität zu Köln, bevor er an das Saarland University Medical Center wechselte. Dort traf er Türeci, einen Medizinstudenten und die Tochter eines Arztes, der aus Istanbul nach Deutschland gekommen war.

Türecis patientenzentrierte Versorgung
Als Dozent an der Universität Mainz gilt Türeci als Pionier der Krebsimmuntherapie. “Beeinflusst von meinem Vater, der als Arzt arbeitete, konnte ich mir selbst als junges Mädchen keinen anderen Beruf vorstellen”, sagte Türeci gegenüber der Online-Website wissenschaftsjahr.de. “Die Praxis meines Vaters war im Haus der Familie. Als wir Kinder waren, spielten wir unter den Patienten. Es gab keine strikte Trennung zwischen Arbeit und Leben in unserem Haus.”

Vor allem ihre Familie habe sie geprägt, sagte sie gegenüber innovationsland-deutschland.de, einer Website des Ministeriums für Bildung und Forschung. “Mein Vater war ein Arzt, der sehr auf die Patienten eingestellt war”, sagte sie. Diese Einstellung hat sie in ihrer eigenen Arbeit als Ärztin berührt, sagte sie: Patientenzentrierte Pflege ist das, was ihr wichtig ist. Wie ihr Vater wollte sie Menschen helfen. Zuerst dachte sie daran, Nonne zu werden, erzählte sie 2011 der deutschen Zeitschrift Impulse, aber dann beschloss sie, in die Medizin zu gehen.

Als Türeci und Sahin 2002 heirateten, arbeitete er bereits am Universitätsklinikum Mainz. Sogar an ihrem Hochzeitstag verbrachte Sahin einige Zeit im Labor – sowohl bevor das Paar zum Standesamt ging als auch danach.

Gründung von BioNTech
Im Jahr 2001 gründete das Paar das biopharmazeutische Unternehmen Ganymed Pharmaceuticals, um immuntherapeutische Krebsmedikamente zu entwickeln. Sie verkauften das Unternehmen im Jahr 2016 für 422 Millionen Euro. Im Jahr 2008 gründeten Sahin und Türeci BioNTech, ein Unternehmen, das größtenteils Technologien und Medikamente für individualisierte Krebsimmuntherapien entwickelt – von denen noch keines die Zulassungsphase erreicht hat.

Sahin fährt immer noch mit dem Fahrrad, um an der Universität Mainz zu unterrichten. Türeci unterrichtet auch weiterhin an der Universität.

“Selten habe ich jemanden getroffen, der so schlau ist wie Herr Sahin, er ist den Menschen immer einen Schritt voraus”, sagte Andreas Kuhn, Senior Vice President für RNA-Biochemie und -Herstellung bei BioNTech, bei der Mustafa-Preisverleihung 2019. “Wenn Sie auf eine neue Idee kommen, hat er dieses Stadium bereits erreicht und es vorweggenommen.”

“Herr Sahin hat mich von Anfang an inspiriert”, sagte Kuhn. “Ich denke, es ist eine seiner Stärken, dass er Menschen für die Sache begeistern kann.” Kuhn sagte, Sahins wissenschaftliche Argumente überzeugen und seine Begeisterung für seine Arbeit sei inspirierend.

Derzeit arbeiten mehr als 1.300 Menschen aus über 60 Ländern bei BioNTech, mehr als die Hälfte davon sind Frauen. Im Oktober debütierte das deutsche Biotech-Unternehmen an der US-amerikanischen Nasdaq-Börse für Technologiewerte. Das Unternehmen ist durch Akquisitionen stetig gewachsen.

Türeci sagte gegenüber innovationsland-deutschland.de, dass sie die Dinge akzeptiert, die sie nicht ändern kann, aber sie versucht auch, “sich entschlossen und mutig auf Dinge zu konzentrieren, die in unserem Einflussbereich liegen, der oft größer ist, als Sie zunächst denken”. Entschlossenheit und Mut sind Eigenschaften, die Sahin und Türeci während der Pandemie zweifellos gezeigt haben. Um im Falle einer möglichen Zulassung des BNT162-Impfstoffkandidaten schnell Impfstoffdosen für den kommerziellen Vertrieb bereitstellen zu können, begannen sie laut dem Jahresbericht, in dem auch ein Teil der Produktion angegeben war, massiv in die Erweiterung ihrer Produktionskapazität zu investieren Die Linien an den Firmenstandorten in Idar-Oberstein und Mainz verlaufen rund um die Uhr. Um innerhalb des Zeitrahmens zu bleiben, hatte das Unternehmen von Anfang an das Ziel, wichtige Schritte nebeneinander zu unternehmen, sagte Sahin in einem Interview mit dem deutschen ZDF-Sender.

Jahrelange Forschung zahlt sich für Ugur Sahin und Özlem Türeci auf andere Weise aus. Sahin hält 18% der BioNTech-Aktien und befindet sich mit dem Erfolg des Unternehmens plötzlich unter den 100 reichsten Deutschen – zumindest auf dem Papier.

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