Der deutsche Technologie- und Teilezulieferer Robert Bosch hat am Montag in Dresden eine Chipfabrik im Wert von 1 Milliarde Euro (1,2 Milliarden US-Dollar) eröffnet, die größte Einzelinvestition in der Unternehmensgeschichte. Das Werk, das hauptsächlich Automobilkunden beliefern wird, ist ein wichtiges Signal, dass vernetzte und elektrische Fahrzeuge bleiben werden.

„Egal, über welchen Antriebsstrang wir sprechen … immer brauchen wir einen Halbleiter und einen Sensor“, sagte Boschs Executive Vice President of Automotive Electronics Jens Fabrowsky gegenüber TechCrunch.

Das Werk wird die Front-of-the-Line-Verarbeitung oder Wafer-Fertigung im Halbleiterfertigungsprozess übernehmen. Die 300-Millimeter-Wafer werden an Partner, typischerweise in Asien, geschickt, um die Halbleiter zu verpacken und zu montieren.

300 Millimeter seien ein „neues Technologiefeld“, erklärte Fabrowsky. Im Gegensatz zu den 150- oder 200-Millimeter-Wafern, die im nahegelegenen Bosch-Werk in Reutlingen produziert werden, bietet die größere Wafergröße größere Skaleneffekte, da mehr einzelne Chips pro Wafer hergestellt werden können.

Die 77.500 Quadratmeter große Anlage wird mit dem, was Bosch „AIoT“ nennt, betrieben, ein Begriff, der künstliche Intelligenz und das Internet der Dinge kombiniert, um ein vollständig vernetztes und datengesteuertes System zu bezeichnen, das für die Anlage einzigartig ist. Bosch wird nicht nur Echtzeitdaten zu den rund 100 Maschinen haben, sondern auch zu Strom, Wasser und anderen Aspekten der Anlage – bis zu 500 Datenseiten pro Sekunde, sagte Fabrowsky. Der KI-gesteuerte Algorithmus sollte eine Anomalie von einem der angeschlossenen Sensoren sofort erkennen.

Trotz des hohen Automatisierungsgrades wird das Werk nach der vollständigen Inbetriebnahme rund 700 Mitarbeiter beschäftigen.

Es ist unklar, ob das Werk dazu beitragen wird, den anhaltenden globalen Halbleitermangel zu beheben, der Autohersteller wie General Motors und Ford gezwungen hat, die Produktionsmengen zu reduzieren und Produktionsstätten vorübergehend zu schließen.

„Zu dem Zeitpunkt, als wir uns entschieden haben [das Werk zu bauen], war es rein technologiegetrieben“, sagte Fabrowsky. „Es war klar, dass wir in 300 [Millimeter] gehen mussten und wir in etwas mehr Kapazität investieren mussten.“

Das Werk wird im Juli mit der Produktion von Chips für Elektrowerkzeuge beginnen, bevor es im September mit der Produktion von Automobilchips beginnt. Die Herstellung eines Halbleiterchips dauert in der Regel über 20 Wochen, darunter 600 Einzelschritte allein in der Waferanlage, so Fabrowsky.

Das Unternehmen werde außerdem 50 Millionen Euro (61 Millionen US-Dollar) in den Ausbau der Reinraumanlagen im Werk Reutlingen investieren, sagte Bosch-Vorstandsmitglied Harald Kröger am Montag bei einer Pressekonferenz.

Bosch hat beim Bundesministerium für Wirtschaft und Energie im Rahmen eines Mikroelektronik-Investitionsprogramms einen Zuschuss zu den Ausgaben für das Werk in Höhe von bis zu 200 Millionen Euro (244 Millionen US-Dollar) beantragt. Sie muss Ausgabennachweise vorlegen, bevor sie die Mittel erhält, sagte ein Bosch-Sprecher.

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