Olivia de Havilland war ein Rückfall in eine vergangene Ära, eine der letzten Spuren Hollywoods während seines glamourösen goldenen Zeitalters. Auf dem Bildschirm hielten sich ihre Figuren gegenüber Scarlett O’Hara und Robin Hood, die in Schwarzweiß und florider Farbe auftraten.

Obwohl sie eine schöne, oft zurückhaltende Persönlichkeit in Filmen war, zeigte de Havilland eine Körnung außerhalb des Bildschirms, die ihre Langlebigkeit erklären könnte, die Jahrzehnte nach vielen ihrer Co-Stars im Alter von 104 Jahren starb.
Wie um diesen Punkt zu unterstreichen, verklagte die Schauspielerin die FX-Netzwerkproduktion von “Feud: Bette and Joan”, einer Serie, die Bette Davis und Joan Crawford gewidmet war, wegen ihrer Darstellung als Nebendarstellerin und machte dies sogar als Hundertjährige deutlich Sie war nicht jemand, mit dem man spielen konnte.

De Havilland war bekanntlich vor Gericht gegangen, um ihre Rechte zu schützen, und hatte Warner Bros. – auf dem Höhepunkt ihrer Karriere – verklagt, nachdem das Studio sie suspendiert hatte, weil sie umfangreichere Rollen gefordert und Skripte abgelehnt hatte. De Havilland, der für die Dauer der Klage pausierte, gewann den Fall und versetzte dabei einen Schlag für die Freiheit der Schauspieler, die an die Beschränkungen des Studiosystems gebunden waren.

De Havilland wurde als Kind britischer Eltern in Japan geboren und zog als Kind nach Kalifornien. In einem Schulstück wurde er von dem Regisseur Max Reinhardt bemerkt, der sie in “Ein Sommernachtstraum” besetzte. (Ihre Schwester Joan Fontaine wurde ebenfalls eine berühmte Schauspielerin, obwohl ihre Beziehung notorisch stürmisch war.)
De Havilland war noch im Teenageralter, als sie atemberaubend auf der Leinwand gegenüber dem verwegenen Errol Flynn ankam, der 1935 in “Captain Blood” mitspielte, bevor sie drei Jahre später Maid Marian in “The Adventures of Robin Hood” spielte.

Im nächsten Jahr verlieh Warner Bros. – mit dem sie einen Siebenjahresvertrag unterzeichnet hatte – sie an den Produzenten David O. Selznick, um die freundliche Melanie in “Vom Winde verweht” zu porträtieren, und verlor einen Oscar für die beste Unterstützung Schauspielerin ihres geschichtsträchtigen afroamerikanischen Co-Stars Hattie McDaniel.

Nach ihrem Hofsieg übernahm de Havilland in den 1940er Jahren eine Reihe von Rollen, die sie zu mehr als einem Genie und einer großen Schönheit machten. Sie gewann 1946 einen Oscar für “To Each His Own”, gefolgt von einer Geisteskranken in “The Snake Pit”, und erhielt einen weiteren Oscar für ihre Leistung als bescheidene Frau, die von einem ehrgeizigen Freier, gespielt von, um ihr Vermögen geworben wurde Montgomery Clift in “Die Erbin”.

In den 1950er Jahren verlangsamte sich de Havillands Filmkarriere zu einem Rinnsal, obwohl sie weiterhin auf der Bühne und im Fernsehen sowie im Film “Hush … Hush, Sweet Charlotte” auftrat. Ihre letzten Rollen waren in Fernsehfilmen in den späten 1980er Jahren und sie zog sich schließlich leise nach Frankreich zurück.

Während ihrer gesamten Karriere zeigte de Havilland eine ruhige Anmut und Stärke, selbst wenn sie in Rollen spielte, die einer Frau in Not gleichkamen. Alles in allem würden sie und Flynn in acht Filmen mitspielen und als virtuelles Modell für schneidige Romantik dienen, die über die Jahrzehnte überlebt hat. (De Havilland sprach in einem Interview mit der Zeitschrift People, das mit ihrem 100. Geburtstag zusammenfiel, über ihre Beziehung und einige ihrer anderen Hollywood-Probleme.)

In einem Interview aus dem Jahr 2015 sagte de Havilliand, dass das Anschauen von “Vom Winde verweht” sie nicht traurig machte, obwohl alle ihre Co-Stars verschwunden waren. “Wenn ich sie auf dem Bildschirm lebendig sehe, erlebe ich eine Art Wiedersehen mit ihnen, eine freudige”, sagte sie.

Während de Havillands langes Leben vielleicht vorbei ist, wird ihre Karriere, wie sie es so eloquent ausdrückte, lebendig und freudig lebendig bleiben.

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