SpaceX hat den Raketen-Booster gezündet, der die nächste Charge von Starlink-Satelliten des Unternehmens in den Weltraum befördern wird.

Das Unternehmen führte am Dienstag (5. November) einen statischen Brandtest mit einer Falcon 9-Rakete im Space Launch Complex 40 der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Florida durch, teilte das Unternehmen auf Twitter mit. Diese Rakete wird voraussichtlich 60 Starlink-Internetsatelliten frühestens am Montag (11. November) ins All senden und damit eine fast dreimonatige Startpause für das Unternehmen beenden.

Als ein SpaceX Falcon 9 das letzte Mal in den Himmel stieg, beförderte er am 6. August den israelischen Kommunikationssatelliten AMOS-17. Jetzt wird das Unternehmen nach einem Prototypen-Set, das im Mai gestartet wurde, eine zweite Charge von Starlink-Satelliten auf den Boden werfen. Das Unternehmen nutzt den Flug auch, um mehrere Meilensteine ​​der Wiederverwendbarkeit zu erreichen.

Der Flug in der nächsten Woche ist das erste Mal, dass SpaceX vier Mal denselben Falcon 9-Booster der ersten Stufe geflogen ist. Dieser spezielle Booster, von der Firma B1048.4 genannt, flog zum ersten Mal vor mehr als einem Jahr. Am 25. Juli 2018 beförderte sie eine Reihe von Iridium-Satelliten in die Umlaufbahn. Am 8. Oktober 2018 wurde der argentinische Erdbeobachtungssatellit SAOCOM 1-A überflogen und am 22. Februar der indonesische Kommunikationssatellit Nusantara Satu und der israelische Beresheet-Mondlander in den Weltraum befördert.

Außerdem wird SpaceX beim bevorstehenden Starlink-Start versuchen, eine Nutzlastverkleidung zum ersten Mal wiederzuverwenden. Die Nutzlastverkleidung, auch als Nasenkonus der Rakete bekannt, schützt den Inhalt der Rakete auf ihrem Weg durch die Atmosphäre.

Die Philosophie von SpaceX war schon immer, dass eine vollständig (und schnell) wiederverwendbare Rakete der Schlüssel ist, um die Kosten für die Raumfahrt drastisch zu senken. Derzeit kostet ein Start von Falcon 9 etwa 62 Millionen US-Dollar. Obwohl SpaceX bewiesen hat, dass es den teuersten Teil der Rakete, die erste Stufe, wiederverwenden kann, möchte das Unternehmen viel mehr wiederverwenden, was im Wesentlichen dazu führt, dass Treibstoff die einzigen größeren Kosten darstellt.

Zu diesem Zweck hat SpaceX zwei Schiffe in mobile Fängerhandschuhe verwandelt, die jeweils mit vier Armen und einem dazwischenliegenden riesigen Netz ausgestattet sind, um zu versuchen, die Verkleidungshälften aufzufangen, wenn sie auf die Erde zurückfallen. Salzwasser ist extrem korrosiv. Daher ist es für die Wiederverwendung von entscheidender Bedeutung, die Verkleidungshälften trocken zu halten, anstatt sie im Atlantik planschen zu lassen.

SpaceX verwendet identische Verkleidungen für die Raketen Falcon 9 und Falcon Heavy. Jeder kostet etwa 6 Millionen US-Dollar, sodass ein erheblicher finanzieller Anreiz besteht, die Verkleidungen wiederzugewinnen und wiederzuverwenden. SpaceX-Verkleidungen bestehen aus zwei Hälften, von denen jede mit kleinen Steuerstößeln und einer fallschirmähnlichen Ausrüstung ausgestattet ist, um die Bergungsbemühungen zu unterstützen.

Der erste erfolgreiche Fang von SpaceX erfolgte im Juni bei einem Start von Falcon Heavy, als eine Hälfte des Nasenkegels der Rakete in die ausgestreckten Arme des Bootes GO Ms. Tree (ehemals Mr. Steven) glitt.

Aber das ist nicht die Verkleidung, die wieder fliegen wird. Am Montag wird SpaceX versuchen, eine im April aus dem Atlantik geborgene Verkleidung wiederzuverwenden, nachdem sie einem Falcon Heavy dabei geholfen hatte, den Kommunikationssatelliten Arabsat-6A ins All zu bringen. SpaceX hat nicht angegeben, welche Art von Modernisierung die Verkleidungshälften durchlaufen haben.

In der nächsten Woche wird SpaceXs zweite Charge von 60 experimentellen Starlink-Satelliten für den Internetzugang an Bord sein. Das Unternehmen startete eine erste Gruppe von 60 im Mai und plant, dass seine aufkeimende Konstellation nach jüngsten Angaben mehr als 40.000 Satelliten umfassen wird.

Der ursprüngliche Starlink-Plan sah eine Megakonstellation von 12.000 Satelliten vor. SpaceX hat jedoch kürzlich bei der International Telecommunication Union, einer Organisation der Vereinten Nationen, die das globale Satellitenfunkfrequenzspektrum verwaltet, Unterlagen eingereicht, um weitere 30.000 Satelliten zu starten.

Elon Musk, CEO des Unternehmens, sagte, SpaceX benötige mindestens 400 Starlink-Satelliten im Orbit für eine „geringe“ Breitbandabdeckung und 800 Satelliten in der Luft für eine „moderate“ Abdeckung.

Im letzten Monat hat Musk zum ersten Mal über Starlink getwittert. Nach nur sechs bis acht weiteren Produkteinführungen könnte das Unternehmen ab Mitte 2020 Breitbanddienste in den USA anbieten.

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