Ein großer Eisberg ist aus dem Amery Ice Shelf der Antarktis ausgebrochen, wurde am Montag gemeldet. Der Eisberg, bekannt als Eisberg D28, bedeckt eine Fläche von 632 Quadratmeilen.

Das Ereignis wurde vom Copernicus-Erdbeobachtungsprogramm der Europäischen Union entdeckt.

Wissenschaftler sagen, dass der Klimawandel kein Faktor für den Eisberg war, der die Antarktis verlässt. Der Kontinent ist ständig vom Klimawandel betroffen, wobei das Oberflächeneis schneller schmilzt und sich das Eis im Ozean auflöst, was vermutlich auf die anthropogene Erwärmung zurückzuführen ist. Insbesondere das Amery-Schelfeis ist jedoch ein Gebiet, von dem noch nicht angenommen wurde, dass es von dem Phänomen wesentlich betroffen ist.

Der Verlust von D28 trat stattdessen aufgrund eines natürlichen Eisschelfprozesses auf, der als „Kalbungsereignis“ bezeichnet wird. Antarktische Eisschelfs sind im Wesentlichen ozeanische Ausdehnungen des Eises, die sich von der Oberfläche des Kontinents entfernen, da Gletscher vom Land der Antarktis in den Ozean wandern. Damit der Prozess fortgesetzt werden kann, müssen gelegentlich Eisberge dem Druck des ankommenden Eises weichen und vom Schelfeis weg „kalben“ und in den Ozean schwimmen.

D28 befand sich neben einem Teil des Schelfeises, von dem Wissenschaftler erwartet hatten, dass er sich seit fast zwei Jahrzehnten vom Kontinent lösen würde, bekannt als „Loose Tooth“. Das Gebiet trug den Spitznamen aufgrund von Satellitenbildern, von denen angenommen wurde, dass sie einem krummen Zahn ähneln, der vom „Mund“ des umgebenden Eises hängt.

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Sein deutlich kleinerer Begleiter D28 ist ein Teil, der sich losgerissen hat, aber Loose Tooth ist immer noch am Regal befestigt, obwohl Wissenschaftler 2002 vorhergesagt hatten, dass er zwischen 2010 und 2015 abbrechen würde.

„Es ist der Backenzahn im Vergleich zu einem Milchzahn“, sagte Helen Frick von der Scripps Institution of Oceanography gegenüber BBC News. „Ich freue mich darauf, dieses Kalbevorgang nach all den Jahren zu sehen. Wir wussten, dass es irgendwann passieren würde, aber nur um uns alle auf Trab zu halten, haben wir nicht genau das erwartet, was wir erwartet hatten.“

Es wird prognostiziert, dass es mehrere Jahre dauern wird, bis D28 vollständig aufgelöst ist und sich aufgelöst hat. Der Fortschritt des Eisbergs wird weiterhin überwacht, um die potenzielle Gefahr für die Schifffahrtswege zu minimieren.

Während der D28-Eisberg selbst mit rund 347 Tonnen und einer Fläche von etwa 27 Mal der Größe Manhattans groß ist, ist er im Vergleich zum aktuellen Rekordhalter für den größten Eisberg ein Zwerg. Diese Auszeichnung gehört zum Eisberg B15, einem 4.200 Quadratkilometer großen Giganten, der sich im Jahr 2000 ebenfalls bei einem Kalbevorgang vom Ross-Schelf der Antarktis losgesagt hat.

Dies ist der zweitgrößte Kalbevorgang für das Amery Ice Shelf. Der größte Eisberg, der sich aus dem Schelfeis lösen konnte, war mehr als fünfmal so groß wie der D28 und verließ den Kontinent in den 1960er Jahren. Das Amery-Schelfeis ist das drittgrößte Schelfeis der Antarktis.

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