Apples „neue“ Version der App ist weniger eine Einführung neuer Funktionen als ein wichtiger Schritt in Richtung auf die Unabhängigkeit des Unternehmens bei der Kartenerstellung.

Apple hat gestern eine „neue“ Version von Apple Maps angekündigt, die eine schnellere Navigation, detailliertere Straßen, Echtzeit-Updates für den Transit, Listen bevorzugter Orte und den Zugriff auf Look Around, 3D-Bilder auf Straßenebene, die denen von Google ähneln, umfasst Straßenansicht.

Trotz der Fanfare wird die Maps-App nicht dramatisch anders aussehen. Die meisten dieser neuen Funktionen waren bereits zuvor verfügbar, und das Update bedeutet, dass sie in mehr Regionen in den USA verfügbar sind. Der interessantere Aspekt der Überholung von Apple Maps ist das, was unter der Haube passiert ist.

Seit der Einführung der Maps-App im Jahr 2012 hat Apple auf lizenzierte Daten von Unternehmen der Navigationstechnologie, einschließlich TomTom, zurückgegriffen, um die Lücken zu schließen, in denen noch keine eigenen Daten erfasst wurden. Mit diesem neuesten Update lizenziert Apple keine TomTom-Daten mehr für die USA, teilte das Unternehmen mit. Apple Maps stützt sich jetzt auf das firmeneigene Framework für die Inlandsnavigation.

In einer vorbereiteten Stellungnahme erklärte Eddy Cue, Senior Vice President von Apple, dass die Fertigstellung der US-Karte und die Bereitstellung der neuen Funktionen „wichtige Schritte“ bei der Erstellung der von ihm als die besten und privatesten Karten der Welt bezeichneten Karten sind. Er fügte hinzu, dass Apple „diese neue Karte ab Europa in den Rest der Welt bringen wird“. Apple Maps wird von „Hunderten von Millionen“ Menschen in rund 200 Ländern verwendet, so das Unternehmen.

Es ist nicht ganz richtig zu sagen, dass die digitalen Karten von Apple in den USA fertiggestellt werden, da sich die physischen Standorte ständig ändern und sich die Kartensoftware weiterentwickeln muss, um dies widerzuspiegeln. Apple stützt sich auf Kartendaten von Drittanbietern für Regionen außerhalb der USA sowie auf Quellen wie Yelp und OpenTable für andere Kartenfunktionen in den USA. Die Ankündigung von Apple, dass alle Nutzer in den USA Zugriff auf die von Apple selbst erstellten Karten erhalten, ist ein bemerkenswerter Meilenstein in einem mehrjährigen Versuch, Google bei der Kartierung des Globus zu erreichen – ein Aufwand, für den Apple Milliarden von Dollar ausgibt.

Was neu ist, ist wieder neu

Apples jüngste Veröffentlichung von Karten ist nicht an ein bestimmtes Software-Update gebunden, weder an iOS 13 noch an MacOS Catalina. Und Sie werden möglicherweise keine neuen Funktionen bemerken, wenn Sie in einer der US-Städte leben, die bereits Zugriff auf einige der neuen Funktionen hatten.

Ab Donnerstagnachmittag sah eine Karte der Innenstadt von San Francisco in der Apple Maps App auf einem iPhone mit iOS 13.3.1 fast genauso aus wie zuvor. Durch Tippen auf das Symbol „Info“ auf der Seite wurde ein Karteneinstellungsmenü geöffnet, in dem weiterhin TomTom, OpenStreetMap und der Wetterkanal als Datenquellen angezeigt wurden, da diese Dienste in bestimmten Märkten weiterhin Daten bereitstellen. Die Sammlungsfunktion, mit der Benutzer Foursquare-ähnliche Listen erstellen können (Google tut dies auch), wurde im letzten Jahr mit iOS 13 gestartet. Dies gilt auch für Indoor-Kartierungen, die Informationen wie die Position von Toiletten in Einkaufszentren und Flughäfen sowie erweiterte Echtzeit-Transitinformationen für US-U-Bahn-Gebiete bereitstellen.

Da die US-Basiskarte von Apple nun vollständig ist, wird mindestens ein neues Feature, das das Unternehmen im vergangenen Jahr an einer begrenzten Anzahl von Standorten eingeführt hat, bald mehr Menschen in den USA zur Verfügung stehen. Dies ist Look Around, ein Aussichtspunkt auf Straßenebene, der direkt auf Google Street View zielt.

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Look Around wird in Maps als Fernglassymbol angezeigt und bietet eine 360-Grad-Panoramaansicht eines Standorts. Dazu werden die von Straßenbahnen erfassten visuellen Bilddaten mit genauen Positionsdaten kombiniert. Es wurde auf der jährlichen Softwareentwicklerkonferenz von Apple im vergangenen Juni angekündigt und war letztes Jahr in Los Angeles, San Francisco und Hawaii erhältlich. In jüngerer Zeit wurde die Einführung in New York City (Houston) und Clark County (Nevada) begonnen. Jetzt sagt Apple, es sollte an mehr Orten auftauchen.

Look Around ist ein gutes Beispiel dafür, wie wichtig es für jedes Unternehmen ist, eine bessere Technologie für Karten zu entwickeln, wenn man alle grundlegenden Kartendaten besitzt. Und da Apple seine Kartentechnologie über Tools wie MapKit externen Entwicklern zur Verfügung stellt, werden mehr Apps auf Apples eigene Kartendatenbank für die USA angewiesen sein. Es hat auch mehr iterative Vorteile.

„Mit seiner eigenen Basiskarte hat Apple automatisch mehr Kontrolle über Kartenaktualisierungen, anstatt auf Dritte angewiesen zu sein“, sagt Annette Zimmerman, Vizepräsidentin bei Gartner Research. „Das hilft bei schnelleren Updates und aktuelleren Karten.“

Was hat die große Tomate gesagt?

Trotz der Bemühungen von Apple wird Google Maps in vielen Regionen der Welt immer noch auf dem neuesten Stand gehalten. (Die bemerkenswerte Ausnahme ist China, wo Google Maps nicht verfügbar ist und Apple Maps auf Daten des chinesischen Anbieters AutoNavi zurückgreift.) Google hatte einen gewaltigen Vorsprung, da es sein Produkt Maps im Jahr 2005 auf den Markt brachte und einige Versuche unternahm, Street View-Daten zu sammeln Jahre danach. Im Vergleich dazu hat Apple 2012 seine Karten-App auf den Markt gebracht und ab 2015 Street View-ähnliche Autos eingeführt, um Bilder in den USA und in Europa zu sammeln.

Google verwendet wie Apple eine Kombination aus lizenzierten Daten, von Nutzern bereitgestellten Daten und eigenen gesammelten Daten, um seine Karten zu erstellen. Der jahrelange Vorsprung von Google hat es jedoch ermöglicht, seine beeindruckende Technologie des maschinellen Lernens auf Google Maps anzuwenden, sodass Algorithmen jetzt automatisch neue Adressen in der App erstellen. Google bietet auch eine relativ neue Augmented-Reality-Funktion in Maps an. Apple Maps hat keine vergleichbare Funktion.

Google schaltet in seiner Maps-App jedoch auch Anzeigen, die als „gesponserte Pins“ bezeichnet werden. Apple tut das nicht. Ein weiteres wichtiges Unterscheidungsmerkmal für Apple Maps ist der Datenschutz. Dies ist jedoch nicht unbedingt neu. Laut Apple ist Maps nicht mit einer bestimmten Benutzer-ID verknüpft, der Standort eines Benutzers wird bei der Suche in Maps verdeckt, und das Unternehmen speichert keinen Verlauf der Standorte der Benutzer.

In der Vergangenheit wurde Google dazu aufgerufen, ziemlich detaillierte Standortdaten zu sammeln und zu speichern, ohne den Nutzern klar zu machen, dass dies geschieht – und selbst wenn sie die Standortfreigabe unterbrochen haben. „Was Apple hier anzubieten versucht, ist die Vertraulichkeit der Standortdaten der Benutzer“, sagt Zimmerman.

Im vergangenen Jahr hat Google in Google Maps einen Inkognito-Modus eingeführt und ein Tool eingeführt, mit dem Nutzer ihre gespeicherten Standortdaten alle drei oder 18 Monate löschen können. Der Ansatz von Google bei der Datenerfassung unterstreicht jedoch, dass der überwiegende Teil seines Geschäfts mit Werbung zu tun hat. Apple betont weiterhin, dass seine Apps privater sind, und hofft, dass die Verbraucher davon überzeugt werden, stattdessen seine Apps zu verwenden – auch wenn ihr Funktionsumfang noch Jahre zurückliegt.

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